Mytho, scoperto l'Elisir di lunga vita all'Università di Padova: è il gene che combatte l'invecchiamento

mytho, scoperto l'elisir di lunga vita all'università di padova: è il gene che combatte l'invecchiamento

Mytho, scoperto l'Elisir di lunga vita all'Università di Padova: è il gene che combatte l'invecchiamento

PADOVA - L'Elisir di lunga vita arriva grazie a una ricerca scientifica guidata dall'Università di Padova, al termine di quasi un decennio di studi. Lo hanno chiamato "Mytho": questo il nome scelto per nuovo gene "anti-età", in grado di aiutare le persone a invecchiare in salute e migliorare la qualità della vita.

Lo studio, pubblicato sul prestigioso Journal of Clinical Investigation, è frutto di una ricerca internazionale durata nove anni, in cui l'ateneo padovano ha avuto un ruolo cardine: a coordinare l'indagine è stato Marco Sandri, docente del dipartimento di Scienze Biomediche dell'Univerità di Padova, vincitore del premio «Alfredo Margreth» 2023 per la biologia e fisiopatologia muscolare. Vi hanno contribuito l'Università di Bologna, l'Istituto Telethon di Genetica e Medicina di Pozzuoli e l'Istituto Superiore di Sanità di Roma.

 

L'esperimento

Gli autori dello studio, che vede come prime firmatarie Anais Franco Romero e Valeria Morbidoni, sono partiti da una ricerca informatica per identificare potenziali geni implicati nei meccanismi che controllano la qualità delle proteine e delle strutture cellulari, trovando quattro potenziali "candidati" per i test in laboratorio.

«Tra i diversi candidati - ha raccontato Anais Franco Romero - il team si è focalizzato su un gene che spiccava per essere estremamente conservato tra le diverse specie animali, dall'uomo fino ai vermi, denominato Mytho». Gli esperimenti fatti sul verme Caenorhabditis Elegans, molto usato nei laboratori di genetica di tutto il mondo, indicano che, spegnendo questo gene, le cellule invecchiano precocemente e si accorcia la vita. Attivandolo, invece, si riesce a mantenere più a lungo un buono stato di salute.

 

Come funziona

I ricercatori, nel comprendere i meccanismi molecolari governati da Mytho, hanno scoperto che il gene regola il meccanismo dell'autofagia: un processo che permette di rimuovere proteine e altre componenti danneggiate all'interno delle cellule. l'unico meccanismo che consente alle cellule di rimuovere molecole e altre strutture danneggiate. - ha spiegato all'Ansa il professor Sandri - È un meccanismo che viene attivato in condizioni di stress e in molte patologie legate all'invecchiamento sono causate da una sua disattivazione».

L'osservazione di questo importante meccanismo nel 2016 è valsa il Premio Nobel per la Medicina al biologo giapponese Yoshinori Ōsumi. Il gene, inoltre, spiccava per essere estremamente conservato tra le diverse specie animali: dal verme Caenorhabditis elegans fino all'uomo.

«ÃƒË† una caratteristica che ci ha molto stupito - aggiunge il ricercatore - ad esempio la sequenza del gene nel topo è molto simile a quella presente nell'uomo. Questo livello di conservazione fa pensare che una sua modulazione in senso positivo possa contribuire a mantenere in salute le cellule e l'organismo, anche perché gli animali più longevi sono risultati essere quelli con il livello maggiore di attività di questo gene». I ricercatori hanno dimostrato il ruolo del gene Mytho non solo nel verme C. elegans, ma in cellule di mammifero e in biopsie di tessuto muscolare su individui più o meno anziani. «Inoltre - ha concluso l'esperto - questo gene potrebbe essere coinvolto anche in malattie genetiche di cui non si conoscono ancora le cause»

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