Japon: la descente aux enfers des "bars à hôtes", où les femmes vont chercher une présence masculine

japon: la descente aux enfers des

Tous ces clubs n’exploitent pas leurs clientes, mais plusieurs d’entre eux sont liés au crime organisé.

Au Japon, les "bars à hôtes", où des hommes ont pour mission de distraire une clientèle féminine, pullulent. Parfois pourtant, les femmes qui pensaient venir passer un bon moment se retrouvent en proie à des cas d’endettement extrême, d’exploitation ou même de trafic sexuel, révèle CNN, samedi 8 juin.

Si la culture japonaise vous est familière, peut-être connaissez-vous les kyabakura, ou "bar à hôtesses". Au pays du Soleil-Levant, ces établissements emploient des femmes ayant pour mission de tenir compagnie à la clientèle masculine en leur offrant une conversation et des boissons.

D’apparition plus récente, il existe aussi des "bar à hôtes", où ce sont les hommes qui s’emploient à distraire les femmes. Plus de 300 de ces lieux sont nichés au cœur de Kabukicho (Tokyo). Déprécié par certains, ce quartier exerce sur d’autres personnes une fascination, notamment sur celles qui apprécient les plaisirs du monde de la nuit.

Les clientes qui fréquentent ces établissements espèrent passer un bon moment, mais parfois, un piège se referme sur elles, nous apprend CNN dans un reportage diffusé samedi 8 juin.

Dans cet article, il est fait écho à l’histoire d’une Japonaise de 41 ans qui pensait avoir trouvé l’amour dans l’un de ces clubs, mais qui, acculée par les dettes, a été forcée de se prostituer.

"Il m’a dit : ‘Tu es ma petite amie’. Je l’ai cru."

Cette mère de famille divorcée, que CNN a choisi de rebaptiser Yu, brûlait d’impatience le jour où elle est entrée pour la première fois dans un "bar à hôtes". Elle avait hâte de rencontrer le charmant jeune homme, âgé d’une vingtaine d’années et qu’elle suivait sur les réseaux sociaux depuis plusieurs années.

Après une première rencontre, au cours de laquelle ils ont bu du champagne, d’autres rendez-vous ont suivi. Très vite, cette maman de deux enfants est tombée amoureuse... Au point de passer tout son temps libre en sa compagnie, dans cet établissement de Tokyo, et de dilapider plusieurs milliers de dollars en alcool.

En échange, le jeune homme lui donnait de l’affection. Au micro de la chaîne, la quadragénaire assure qu’il la comblait de présents et d’attention, allant jusqu’à célébrer son anniversaire en sa compagnie, ou encore en lui faisant la promesse de lui acheter une bague : "Il m’a dit : ‘Tu es ma petite amie’. Je l’ai cru."

La Japonaise ajoute que c’est son hôte qui l’a encouragée à augmenter sa note de bar, au point que la situation est vite devenue incontrôlable. Et tout a changé, dès lors où l’argent est venu à manquer. Le jeune homme a promis de s’occuper de la dette qu’elle devait au bar et qui s’élevait à 25 millions de yens, soit près de 165 000 dollars. Puis, pour le rembourser, elle a été contrainte de vendre son corps.

Une réglementation trop laxiste ?

Bien que tous ces clubs n’exploitent pas leurs clientes, les autorités ont concédé que plusieurs d’entre eux étaient liés au crime organisé. Comme Yu, les femmes qui les fréquentent se retrouvent parfois en proie à des cas d’endettement extrême, d’exploitation ou encore de trafic sexuel, poursuit le site d’informations. Une situation qui a augmenté après la levée des restrictions liées au Covid-19 en 2023.

Des activistes pour les droits humains fustigent une réglementation trop laxiste qui a permis aux abus de se développer. La loi en vigueur au Japon autorise toute personne âgée de plus de 18 ans à s’y rendre et les efforts réalisés par des législateurs afin de mettre en place davantage de mesures de protection ont échoué.

L’an dernier, une centaine de personnes ont été arrêtées pour des faits de prostitution présumée à Kabukicho, d’après la chaîne publique NHK. Des chiffres qui ont triplé depuis 2022. 40 % de ces personnes ont confié aux forces de l’ordre avoir contracté des dettes auprès de clubs.

Les autorités, face à ce phénomène, ont ouvert des lignes d’assistance téléphonique pour les victimes. Pour nombre d’entre elles, le piège commence sur les réseaux sociaux, où les hôtes se sont construit une communauté pendant les restrictions liées à la crise sanitaire.

Hidemori Gen, qui a créé une association pour alerter sur ces dangers, confie à CNN que certains hôtes ciblent les jeunes femmes vulnérables, les vidant de leurs économies et les incitant ensuite à se prostituer. "Ce sont essentiellement des escroqueries amoureuses, résume Ayaka Shiomura, membre de la chambre haute du parlement japonais, auprès de la chaîne. Certaines de ces femmes subissent un lavage de cerveau."

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