Dupés, des Sri-Lankais combattent en Ukraine et n'en reviennent pas

dupés, des sri-lankais combattent en ukraine et n'en reviennent pas

Anil Madusanka, un chauffeur d'hôtel qui a rejoint les forces russes, montre sa blessure lors d'un entretien avec l'AFP à Colombo, le 4 juin 2024

Le Sri Lanka a encouragé les recherches d'emploi à l'étranger après le déclenchement d'une crise économique en 2022, mais peine aujourd'hui à retrouver ses ressortissants qui, parfois victimes de fausses promesses, combattent en Ukraine d'un côté ou de l'autre du front.

dupés, des sri-lankais combattent en ukraine et n'en reviennent pas

Rassemblement devant l'ambassade de Russie à Colombo pour exiger la libération de leurs proches prisonniers de guerre en Ukraine, le 4 juin 2024

Sans nouvelles depuis des mois, des familles désemparées exhortent les autorités à leur venir en aide.

"Ce que nous demandons, c'est d'aider à ramener nos maris", explique Renuka Karunaratne, 49 ans. Son époux a été trompé par un intermédiaire perfide, auquel elle dit avoir versé 10.000 dollars, une pratique dénoncée par de nombreuses familles.

"Nous avons vendu tout ce que nous possédions, y compris les bijoux", "nous avons même hypothéqué une partie de notre maison", se lamente Mme Karunaratne devant l'ambassade russe à Colombo, où elle manifeste pour réclamer le retour de son mari.

dupés, des sri-lankais combattent en ukraine et n'en reviennent pas

Devant l'ambassade de Russie à Colombo, des manifestants réclament la libération de leur proche prisonnier de guerre en Ukraine, le 4 juin 2024

En mai, le Parlement de Colombo a ouvert une enquête pour retrouver plus de 2.000 Sri-Lankais engagés du côté russe comme du côté ukrainien, dans les forces armées ou parmi les mercenaires.

D'après le gouvernement, une dizaine de Sri-Lankais sont prisonniers de guerre en Ukraine. Et au moins 16 Sri-Lankais sont morts et 37 autres ont été blessés des suites de l'invasion russe de l'Ukraine, selon des médias.

Mais ni Moscou ni Kiev ne communique sur le nombre d'étrangers dont beaucoup originaires d'Asie du Sud servant dans leurs rangs ou retenus comme prisonniers de guerre.

- "Ils perdent espoir" -

Une crise économique inédite s'est abattue sur le Sri Lanka début 2022. Le pays, à court de devises étrangères, ne pouvait plus importer de nourriture, de carburant et d'autres produits de première nécessité, et a fini par faire défaut sur sa dette extérieure.

Nilmini Chandima Dissanayake, 41 ans, raconte que la crise a conduit son époux, un ancien soldat, à se rendre en Russie, à plus de 6.000 km de là.

"Mon mari était dans le régiment commando pendant 22 ans", relate-t-elle à l'AFP. "Il était parti à la retraite, il a eu plusieurs petits boulots mais a trouvé que ce n'était pas suffisant pour s'en sortir."

Des annonces diffusées sur des groupes WhatsApp de militaires à la retraite promettaient des salaires mensuels de plus de 2.100 dollars, soit 13 fois le revenu moyen au Sri Lanka.

Les familles étaient aussi appâtées par des promesses de terrains en Russie, où elles pourraient s'installer.

D'après l'ambassadeur russe Levan Djagarian, "beaucoup" de visas ont été délivrés à des Sri-Lankais. Mais, insiste-t-il, ceux-ci n'ont pas communiqué la raison de leur départ pour Moscou.

Mme Dissanayake n'a aucune nouvelle de son mari depuis le 1er mai, soit un mois après son arrivée à Moscou pour, pensait-il, être affecté à un poste n'exigeant pas de prendre les armes.

"Son dernier appel, c'était pour supplier de le faire rentrer à la maison", se souvient-elle. "Chaque jour qui passe, ils perdent espoir dans leur survie".

- "Dupés" -

La police sri-lankaise a arrêté deux généraux à la retraite pour avoir travaillé illégalement en tant que recruteurs pour des sociétés russes de mercenariat. Six autres personnes ont été appréhendées pour les avoir aidés.

Au moins 22 Sri-Lankais ayant rejoint les forces russes sont parvenus à déserter et revenir dans leur pays, selon des responsables de la Défense.

"Ils ont été dupés", explique à l'AFP le porte-parole du ministère de la Défense, Nalin Herath.

Parmi eux, Anil Madusanka, un chauffeur d'hôtel de 37 ans. Blessé aux jambes par des éclats d'obus, il se remet chez lui de sept terrifiantes semaines en Russie.

"Beaucoup de personnes connaissent des problèmes" économiques, "c'est pourquoi ils vont en Russie ou en Ukraine", explique-t-il.

Au lieu de l'emploi de chauffeur qu'on lui avait promis, il s'est retrouvé avec un fusil d'assaut à combattre les forces ukrainiennes. Blessé et hospitalisé, il a réussi à rejoindre l'ambassade sri-lankaise à Moscou, qui a organisé son rapatriement le 25 mai.

"Je suis chanceux d'avoir pu m'enfuir", souffle-t-il.

Tharaka Balasuriya, ministre d'Etat des Affaires étrangères, indique que son pays, neutre vis-à-vis de la guerre en Ukraine, fait pression sur Kiev pour libérer les prisonniers de guerre, et enverra une délégation à Moscou pour faire la même demande.

Et d'assurer: "si des Sri-Lankais sont dans une situation dangereuse, il est du devoir du gouvernement (...) d'assurer qu'ils rentrent sains et saufs".

aj-jnd/chv

OTHER NEWS

48 minutes ago

Alerte mondiale: la bactérie “mangeuse de chair” fait encore des ravages

48 minutes ago

Kvaratskhelia n’a pas peur de Ronaldo

48 minutes ago

EHPAD : voici l'aide méconnue que la plupart des retraités oublient de demander lors de leur déclaration d'impôts

54 minutes ago

Législatives 2024 : à six jours du premier tour, Jordan Bardella présente enfin son programme définitf

54 minutes ago

L'Ukraine entrevoit son rêve européen après une décennie de conflit

54 minutes ago

Barça : la Masia perd son plus gros espoir à cause de la Premier League

54 minutes ago

Législatives : pour Laurent Berger, que Glucksmann envisage à Matignon, l’urgence est d’« éviter » une victoire du RN

54 minutes ago

Portugal: Des nouvelles de Gonçalo Ramos

57 minutes ago

Potager : ce produit naturel est finalement une mauvaise idée contre les escargots et les limaces

58 minutes ago

En Russie, une attaque terroriste au Daguestan fait une dizaine de morts

58 minutes ago

Euro 2024 : l’Espagne pourrait être sanctionnée pour avoir fait jouer Lamine Yamal… trop tard le soir

59 minutes ago

« Cela ne devrait pas arriver sur un terrain de football » : Roberto Martinez en colère après Portugal-Turquie

59 minutes ago

Mercato Nice : Un recrutement inattendu pour renforcer l'attaque !

59 minutes ago

Automobile : les Dacia aussi ont des airbags dangereux

1 hour ago

France/Pologne – L’équipe des Bleus annoncée avec Mbappé, sans Dembélé

1 hour ago

Concurrence : l’Union européenne ouvre la voie à une amende géante contre Apple

1 hour ago

Voici MobiOne, un nouveau concept de mobilité inventé par trois ingénieurs liégeois

1 hour ago

Titanic : la dernière scène du film expliquée

1 hour ago

« Je refuse l’alliance avec LFI ou le NPA » (Ariel Weil)

1 hour ago

Romain Dumas remporte Pikes Peak pour la 5e fois

1 hour ago

« Je ne comprends pas pourquoi il est ici et non dans son propre pays » : le coach de l’Écosse très critique envers l’arbitre argentin Facundo Tello

1 hour ago

Retour du soleil, des balades en nature... et des morsures de tiques: quels sont les risques?

1 hour ago

Gad Elmaleh se confie sur l'antisémitisme et les "menaces violentes" qu'il a reçues

1 hour ago

« On m’a informée que j’étais décédée depuis dix jours » : le compte en banque d’une femme bloqué suite à une erreur

1 hour ago

Covid-19 : on sait pourquoi certaines personnes sont naturellement immunisées

1 hour ago

"Traitées comme des déchets": les féminicides d'autochtones, un drame occulté du Canada

1 hour ago

Euro 2024 : pourquoi l’équipe de France pourrait être qualifiée pour les huitièmes dès ce lundi sans jouer

1 hour ago

Un hacker balance une bombe sur Manchester City

1 hour ago

Maltraitance animale : voici le nouveau numéro que vous allez devoir contacter

1 hour ago

Julia Vignali évincée : la remplaçante de Sophie Davant dans Affaire Conclue n’apparaîtra pas sur France 2 cet été

1 hour ago

La Forêt d’émeraude : L’histoire vraie et glaçante à l’origine du film

1 hour ago

Pâtes, riz… 3 habitudes alimentaires qui diminuent l'index glycémique des aliments

1 hour ago

Une armure romaine unique au monde (et autrefois très appréciée des légionnaires) restaurée en Turquie

1 hour ago

Propos racistes de Conner Rousseau : l’assignation jugée irrecevable par le tribunal

1 hour ago

Législatives: Jordan Bardella va présenter le programme complet du RN, avec trois priorités

1 hour ago

Stade Rennais : Un coup de maître à 15M€ en préparation !

1 hour ago

Top 5 des dossiers clés à surveiller sur les marchés pour la semaine du 24 juin

1 hour ago

Grèce : l’équipage d’un yacht, accusé d’être à l’origine d’un incendie sur l’île d’Hydra, bientôt devant la justice

1 hour ago

OL : Cherki vendu 20ME, le clash Mbappé-PSG régale !

1 hour ago

Législatives: Mathieu Kassovitz clarifie ses propos sur le RN