„Zerebelläre Ataxie“ - Immunsystem greift das Gehirn an! Forscher entdecken neue Krankheit

„zerebelläre ataxie“ - immunsystem greift das gehirn an! forscher entdecken neue krankheit

Ärzte entdeckten jetzt eine neue Krankheit Getty Images

Vor zwei Wochen ist er noch völlig gesund. Dann sieht ein 18-Jähriger plötzlich alles doppelt. Kann sich nicht mehr richtig bewegen. Wie ihm geht es noch weiteren Patienten. Und so entdecken Ärzte eine ganz neue Krankheit.

Binnen weniger Tage verändert sich der Gesundheitszustand eines 18-Jährigen schlagartig. Ist er zu Beginn noch völlig gesund, sieht er plötzlich Doppelbilder. Hat Probleme, sich richtig zu bewegen. Ärzte vermuten eine Infektion mit Viren. Oder aber Bakterien. Denn in seiner Rückenmarksflüssigkeit stellen Neurologen eine hohe Anzahl bestimmter Abwehrzellen fest. Doch nichts davon ist es.

Schließlich untersuchen die Ärzte nicht nur die Flüssigkeit des Rückenmarks, sondern zusätzlich sein Blutserum. Und finden heraus: Der 18-Jährige leidet unter einer bislang unbekannten, schnell verlaufenden Entzündung des Kleinhirns. Und nicht nur er tut das.

Forscher entdecken neue Krankheit

Bei insgesamt vier Patienten zwischen 18 und 34 Jahren machen die Mediziner eine ähnliche Entdeckung, berichten sie jetzt in einer Mitteilung . „Die vier Betroffenen waren vor Ausbruch der Erkrankung selbstständig und gesund“, erklärt Kurt-Wolfram Sühs, Oberarzt an der Klinik für Neurologie mit Klinischer Neurophysiologie der Medizinischen Hochschule Hannover.

Bei allen stellten die Neurologen eine sehr hohe Anzahl von Abwehrzellen im Nervenwasser fest, was eigentlich auf eine bakterielle oder virale Infektion hindeutet. Dafür sprach auch der schnelle Krankheitsverlauf. Stattdessen handelte es sich jedoch um eine besondere Form der zerebellären Ataxie, einer neurologischen Störung des Kleinhirns.

Dieses wichtige Areal im hinteren Teil des Gehirns koordiniert sozusagen als Dirigent unsere Bewegungen und hält uns im Gleichgewicht, erklären die Ärzte. Bei der zerebellären Ataxie ist diese Fähigkeit beeinträchtigt. Betroffene Menschen können Schwierigkeiten beim Gehen, Sprechen und Greifen oder auch bei kontrollierten Augenbewegungen haben. Teils beginnt die Schädigung schleichend und entwickelt sich über Jahre hinweg. Sie kann verschiedene Ursachen haben, die häufig genetisch bedingt sind. Aber auch Schlaganfälle oder Tumoren können Auslöser sein.

Im Gegensatz zu den bisher gekannten Formen wird die neu entdeckte Form der zerebellären Ataxie durch einen bestimmten Autoantikörper hervorgerufen. Dieser richtet sich gegen die Zellen des Kleinhirns und führt dort zu einer schweren Entzündung mit den entsprechenden Symptomen. Die vier Betroffenen litten unter ausgeprägten Gang-, Sprach- und Sehstörungen. Untersuchungen im Magnetresonanztomografen (MRT) hätten einen deutlichen Substanzverlust des angegriffenen Kleinhirns gezeigt. Dieser konnte jedoch bei den meisten aufgehalten werden: “Nach einer Behandlung mit entzündungshemmenden Medikamenten und einer Immuntherapie mit dem Wirkstoff Rituximab, der seit einigen Jahren erfolgreich zur Behandlung von Autoimmunerkrankungen eingesetzt wird, besserte sich der Gesundheitszustand bei drei der vier Betroffenen nachhaltig", schreibt das Team.

Ärzte wollen Krankheit weiter untersuchen

Die Ergebnisse der Studie veröffentlichten es in der Fachzeitschrift „Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry“ .

Da es sich bei den Patienten nur um eine sehr kleine Gruppe handelte, wollen die Ärzte weitere Untersuchungen durchführen. Etwa seien die genauen molekularen Mechanismen des Antikörpers noch nicht ausreichend erforscht, um die besten Behandlungsempfehlungen abzugeben.

„Bislang können wir die Autoimmunreaktion nur relativ ungezielt unterdrücken, indem wir beispielsweise per Blutwäsche die Autoantikörper aus dem Körper entfernen oder mit dem Wirkstoff Rituximab die B-Zellen des Immunsystems vernichten, die nach Ausreifung für die Bildung der Autoantikörper zuständig sind“, stellt Sühs fest. Das Ziel sei es, eine Therapie zu entwickeln, die sich nur gegen die krankmachenden Zellen der Immunabwehr richtet, die tatsächlich die schädlichen Autoantikörper bilden und die Kleinhirnzellen zerstören.

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