매일 지적받는 일상, 혹시 나도 ‘성인 ADHD’?

불과 몇 년 전까지만 해도 생소하던 질환, 성인 ADHD(주의력결핍과잉행동장애). 꾸준한 환자 수 증가에 힘입어 이제는 익숙한 질환이 되었다. 건강보험심사평가원 자료에 따르면 ADHD로 진료받은 성인이 5년간 5배 가까이 급증했다. 특히 30대 환자는 2018년 2325명에서 2022년 1만 6376명으로 7배 급증했고, 같은 기간 20대 환자는 네배가량 늘었다.

유명인들의 연이은 고백도 성인 ADHD를 널리 알리는 데 한몫했다. 은지원, 기안84, 가비, 비비 등 연예인들의 ADHD 투병 고백이 이어지면서 사회적으로 이 질환에 대한 관심이 나날이 높아지고 있다.

매일 지적받는 일상, 혹시 나도 ‘성인 adhd’?

©shutterstock

늘 지적받는 당신, ADHD일 수 있다

ADHD(주의력결핍과잉행동장애)는 이름 그대로 주의력 부족과 과잉행동이 특징적으로 나타나는 질환이다. 보통 소아기에 시작되어 학령기부터 증상이 눈에 띄며, 성인기가 되면 과잉행동이 점차 감소하는 양상을 보인다. 이러한 특징 탓에 과거에는 ADHD를 소아청소년의 질환으로 여겼다. 하지만 거듭된 연구를 통해 소아기에 ADHD가 있는 경우 35~70%에서 성인기에도 증상이 이어질 수 있다는 사실이 밝혀지면서 ‘성인 ADHD’라는 정식 진단명이 인정되었다. 보건복지부 국립정신건강센터에 따르면 성인 ADHD 유병률은 2.5~4.4%로 추정한다.

성인 ADHD는 소아기에 비해 과잉행동이 완화되고, 집중력 결핍 증상이 가장 두드러지는 것이 특징이다. 집중력이 낮아 새로운 일을 시작하기 어렵고, 시간을 잘 관리하지 못해 업무 시한을 넘기는 일이 다반사다. 일을 끝냈다 해도 세밀한 부분을 간과해 실수하기 십상이고, 지각을 자주 해 직장 등 단체 생활에서 늘 지적을 받는다. 반복되는 실패와 좌절로 감정이나 충동을 잘 제어하지 못하고, 산만함 때문에 물건이나 정보를 잘 잊어버리며, 정리정돈을 잘 못해 친구, 가족 등 주변 사람에게 부정적 평가를 받기 일쑤다.

또 성인 ADHD 환자는 충동적 결정을 하는 경향이 있어 과소비, 폭식 그리고 빈번한 교통법규 위반을 하기도 한다. 한 연구에서는 ADHD를 앓는 성인이 일반 성인에 비해 교통사고를 일으킬 위험이 약 54% 높은 것으로 분석되었다.

매일 지적받는 일상, 혹시 나도 ‘성인 adhd’?

성인 ADHD 자가진단표

성격 탓하면 또 다른 문제 부른다

성인의 경우 ADHD로 인한 문제를 성격 혹은 의지 부족 탓으로 여기는 경우가 많다. 하지만 집중력을 키우고, 성격을 바꿔보려고 아무리 노력해도 개선되지 않는다면, 그리고 이로 인해 삶의 질이 떨어진다면 성인 ADHD를 의심하고 병원을 찾아야 한다.

병원을 가야 할지 말아야 할지 고민된다면 간단한 자가 진단 방법을 활용해 볼 수 있다. 아래는 세계보건기구(WHO)가 주도해 개발한 성인 ADHD 진단 도구다. 6개 문항 중 4개가 붉은색으로 표시한 부분에 해당하면 성인 ADHD일 가능성이 높다.

만약 이 같은 ADHD 증상을 그대로 방치할 경우 학업, 업무, 대인관계 등에서 많은 좌절을 겪고, 그 결과로 다양한 정신 건강 문제를 동반할 수 있다. 실제로 성인 ADHD 환자 70% 이상은 우울증, 불안장애, 알코올사용장애, 충동조절장애 등의 공존 질환을 동반하는 것으로 알려졌다. 미국의사협회지(JAMA)에는 ADHD가 있는 성인은 그렇지 않은 사람보다 치매 발병 위험이 높다는 연구 결과가 게재되기도 했다. 다만 적절한 약물 치료를 받으면 치매와의 상관관계가 크게 낮아지는 것으로 나타났다.

 

삶의 질 높이는 ADHD 치료ㆍ관리법

성인 ADHD는 의학적 검사, 행동과 병력 평가, 주의력 검사 등 종합적인 임상적 판단을 통해 진단할 수 있다. 성인 ADHD로 진단되면 약물 치료와 인지행동치료를 시행한다. 국내에서는 약물 치료로 메틸페니데이터와 아토목세틴 약제를 가장 흔하게 사용한다. 약물 치료와 함께 생활을 체계적으로 관리하는 방법을 익히고, 문제가 되는 사고방식과 행동을 개선하는 인지행동치료를 병행하면 부주의함과 충동성을 개선해 공부나 업무 성과를 높일 수 있다. 아울러 인생에서 중요한 결정을 해야 할 때 더 신중할 수 있어 삶의 질까지 높일 수 있다.

탑정신건강의학과의원 한경호 원장은 성인 ADHD 환자는 일상생활 중 뇌에 휴식을 주는 것도 중요하다고 설명한다. 다음은 한경호 원장이 성인 ADHD 환자에게 전하는 조언이다.

“ADHD 성향의 사람들은 오감이 예민해 감각적 자극에 크게 반응하는 모습을 자주 보입니다. 이로 인해 심리적 스트레스가 심해져 ADHD 발병을 촉진하거나 기존 증상이 악화되기도 합니다. 이런 이유로 뇌의 충분한 휴식이 필요합니다. 우리가 흔히 여가를 위해 하는 활동인 게임, 스마트폰 검색, 타인과의 대화 등을 할 때도 뇌는 쉼 없이 움직입니다. 그러므로 더욱 적극적인 뇌 휴식이 필요한데요, 이를 위해 편안한 자세로 정말 아무것도 하지 않는 상태를 유지하는 명상을 추천합니다. 명상이란 말이 부담스럽게 느껴진다면, 소위 ‘멍때리기’를 하루에 10분이라도 하는 것을 권합니다. 또 운동은 신체뿐 아니라 정신 건강에도 도움이 되므로 운동을 하는 것도 좋습니다.”

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