Europa am Kipp-Punkt

Berlin. Hierzulande wird über die Viertagewoche diskutiert. Der Rest der Welt stellt sich dagegen die Frage, ob Europa früher als erwartet bereits jetzt den Punkt erreicht hat, ab dem die Bevölkerung der Europäischen Union unwiderruflich schrumpfen wird.

europa am kipp-punkt

Senioren gehen durch die Leipziger Innenstadt (Symbolbild).

Es sind nicht mehr viele Ranglisten, auf denen Deutschland noch spitze ist. Ein Top-Platz jedoch ist der Bundesrepublik für die nächsten Jahre sicher – und zwar als das Industrieland, in dem die arbeitsfähige Bevölkerung in der nächsten Dekade relativ gesehen am stärksten schrumpfen wird.

Hierzulande wird über die Viertagewoche diskutiert. Der Rest der Welt stellt sich dagegen die Frage, ob Europa früher als erwartet bereits jetzt den „demographic tipping point“ (so die „Financial Times“) erreicht hat – also den Punkt, ab dem die Bevölkerung der Europäischen Union unwiderruflich schrumpfen wird. Der „Economist“ bescheinigt dem Kontinent in einer Titelgeschichte den „baby bust“ – also den dramatischen Rückgang der Geburtenquote, den auch hohe Cash-Zahlungen an Eltern nicht aufhalten können.

Beide Titelgeschichten dürften in Berlin rund um den Bundestag mit großer Aufmerksamkeit gelesen worden sein. Denn der Rückgang der Erwerbsbevölkerung könnte eine Negativspirale in Gang setzen, die den Wohlstand hierzulande stärker gefährdet als die üblichen Problempunkte wie überbordende Bürokratie und verrottende Infrastruktur.

Letzteres kann eine Regierung angehen, wenn sie es ernst meint und energisch genug ist. Ersteres ist potenziell unwiderruflich – und zwar dann, wenn es nicht gelingt, zum einen die Zuwanderung deutlich zu erhöhen und zum anderen alle Potenziale am Arbeitsmarkt zu heben. Frauen müssen also mehr und Ältere länger arbeiten, Schulabbrecher und Mi­granten unbedingt in qualifizierte Jobs vermittelt werden.

Ansonsten dürften Investoren Deutschland zunehmend von ihrer Liste streichen – oder nur mit Milliarden-Subventionen kommen. Denn selbst bei großflächigem Einsatz von künstlicher Intelligenz und Robotern werden Menschen immer benötigt werden. Ein Land, das dauerhaft an der Spitze der Fachkräfte-Schrumpfliste steht, ist da einfach nicht mehr attraktiv genug.

Unsere Autorin ist Publizistin in Berlin. Sie wechselt sich mit unserer Bürochefin Kerstin Münstermann und unseren beiden Hauptstadt-Korrespondenten Jan Drebes und Hagen Strauß ab.

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