Le crime parfait : les koalas ont des empreintes digitales très proches de celles des humains

le crime parfait : les koalas ont des empreintes digitales très proches de celles des humains

Le crime parfait : les koalas ont des empreintes digitales très proches de celles des humains

Les koalas sont des marsupiaux, pas des primates. Et pourtant, ils possèdent l'étrange particularité d'avoir des empreintes digitales TRÈS similaires aux nôtres. Et la raison reste presque un mystère scientifique.

C'est l'une des premières choses que l'on vérifie sur une scène de crime, ce qui définit notre identité physique, avec notre ADN... L'empreinte digitale est propre à chacun de nous, et pourtant, elle n'appartient pas qu'aux humains. D'autres primates en possèdent une, tels que les chimpanzés, ou les gorilles. Mais au sein du règne animal, il n'y a pas que les singes, qui nous ressemblent à bien d'autres aspects, qui en ont. Aussi étonnant que cela puisse être, les koalas ont eux aussi cinq doigts, au bout desquels des sillons, propres à chaque individu, sont également dessinés. À tel point que les empreintes du koala ressemblent à s'y méprendre à celles des humains.

Les koalas, des animaux à part

Cette découverte n'est pas nouvelle : Maciej Henneberg, anthropologue et scientifique médico-légal, s'en rend compte dans les années 1990. Le koala est le seul non-primate a avoir des dermatoglyphes (nom scientifique des empreintes) et c'est d'ailleurs le seul de la famille des marsupiaux, qui comprend également les kangourous, a être dans ce cas. Ce chercheur a révélé que non seulement ces empreintes de koala sont similaires aux nôtres vu de loin, mais même en les comparant au microscope, il est difficile de faire la différence entre les deux. Alors même que d'autres espèces de primates ont, par exemple, des sillons et des crêtes bien différentes des humains, par exemple en termes de forme, ou de profondeur, ce qui permet de distinguer les empreintes plus facilement entre les espèces.

Mais la tâche est plus ardue pour les koalas. L'anthropologue, au moment de la publication de son étude, s'était même inquiété que cela puisse interférer dans des affaires judiciaires. Même s'il est globalement improbable qu'un koala se retrouve sur une scène de crime. En Australie, pays où les koalas sont en danger d'extinction, notamment à cause de la chlamydia, on utilise d'ailleurs leurs empreintes pour reconnaître les individus, et mieux les protéger. Ils ne possèdent cependant de dermatoglyphes que sur les deuxième et troisième doigts.

Un ancêtre trop lointain

Mais alors, comment se fait-il que cet animal, dont les liens avec l'espèce humaine sont très lointains (70 millions d'années), soit aussi similaire à l'homme moderne sur ce point ? Selon l'équipe de chercheurs de l’Université d’Adélaïde, il se peut que cette caractéristique soit apparue du fait de la similarité du processus évolutif chez ces espèces. Notamment parce que les deux ont dû grimper aux arbres et attraper leur nourriture. Les koalas, qui se nourrissent de feuilles d'eucalyptus, les attrapent grâce à leur pouce et leur index opposables. "Cette force doit être estimée au plus juste, pour un contrôle précis des pressions et des mouvements statiques, et par conséquent, nécessite une organisation ordonnée de la surface de la peau", écrivent les scientifiques. Ce qui aurait pu conduire à développer cette similarité. Il s'agit là cependant d'une hypothèse.

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