Ich bin Anwalt für Arbeitsrecht – diese drei Fragen solltet ihr der Personalabteilung stellen, wenn ihr entlassen werdet

ich bin anwalt für arbeitsrecht – diese drei fragen solltet ihr der personalabteilung stellen, wenn ihr entlassen werdet

Dieser Aufsatz basiert auf einem Gespräch mit Craig Levey, einem Anwalt für Arbeitsrecht und Partner bei Bennett & Belfort, P.C., einer Anwaltskanzlei in Cambridge, Massachusetts. Der folgende Text wurde aus Gründen der Länge und Klarheit überarbeitet.

Ich bin seit 12 Jahren als Anwalt für Arbeitsrecht tätig. Meine Kanzlei vertritt Einzelpersonen, und wir sind auf Diskriminierung, sexuelle Belästigung, Lohn- und Arbeitszeitkonflikte sowie Ansprüche von Hinweisgebern spezialisiert.

Die Menschen müssen verstehen, dass die Personalabteilung für das Unternehmen arbeitet. Das Unternehmen stellt die Gehaltsschecks aus, und am Ende des Tages sind sie vor allem daran interessiert, dass das Unternehmen nicht für irgendetwas haftbar gemacht werden kann.

Im Folgenden erfahren Sie, wie Personalverantwortliche in der Durchführung von Kündigungen geschult werden.

Die Personalabteilung verfolgt drei Hauptziele bei der Durchführung von Kündigungen

Aus der Sicht der Personalabteilung gibt es drei Hauptziele bei der Kündigung von Mitarbeitern.

1. Sie wollen nicht, dass der Mitarbeiter von dem Kündigungsgespräch erfährt.

In der Regel wird der Vorgesetzte des Mitarbeiters diesen noch am selben Tag von dem Gespräch in Kenntnis setzen. In manchen Fällen sogar nur wenige Minuten vorher, weil der Mitarbeiter sich nicht auf das Gespräch vorbereiten soll; er soll keine Fragen vorbereiten, keine E-Mails verschicken, keine Dokumente herunterladen und dergleichen mehr.

Und dann gibt es noch den “HR-Hinterhalt”, bei dem ein Mitarbeiter über ein Treffen mit seinem Vorgesetzten informiert wurde, aber wenn er zu dem Treffen erscheint – sei es virtuell oder persönlich – sieht er die Personalabteilung dort. Sie sind offensichtlich schockiert.

2. Sie wollen, dass die Besprechung selbst so schnell wie möglich abläuft.

Sie wollen, dass es ein schnelles und schmutziges Treffen ist. Im Idealfall dauert es nur ein paar Minuten.

Während dieses Gesprächs teilt das Unternehmen ihnen mit, dass ihnen gekündigt wurde, wann ihr letzter Tag ist und wann ihre Leistungen enden. Sie wollen nicht, dass sie mehr ins Detail gehen als das.

3. Sie wollen sicherstellen, dass sie nichts sagen, was das Unternehmen haftbar machen könnte.

Die Personalabteilung möchte nicht, dass die Mitarbeiter während dieses Gesprächs Fragen stellen, was einer der Gründe dafür ist, dass sie sie nicht ankündigen – sie wollen nicht, dass sie sich darauf vorbereiten.

In den USA sind die meisten Mitarbeiter auf eigenen Wunsch angestellt, so dass die Unternehmen ihnen keinen Grund für die Kündigung nennen müssen. Aber je mehr Fragen die Mitarbeiter stellen, desto mehr kann das Unternehmen haftbar gemacht werden, wenn die Personalabteilung oder der Vorgesetzte die Fragen nicht korrekt beantwortet.

In den letzten Monaten sind beispielsweise viele Videos auf TikTok und anderswo viral gegangen, in denen Mitarbeiter all diese Fragen stellen, und das hat zu einer schlechten Presse für das Unternehmen geführt. Die Personalabteilung möchte also nicht, dass der Mitarbeiter Fragen stellt.

Was ist zu tun, wenn Sie sich in einem Kündigungsgespräch wiederfinden?

Manche Mitarbeiter neigen dazu, keine Fragen zu stellen, weil sie so geschockt sind – sie erstarren, was ja auch sinnvoll ist.

Aber Sie sollten die ein bis zwei Minuten, die Sie mit der Personalabteilung oder dem Vorgesetzten haben, nutzen, um so viele Informationen wie möglich zu erhalten.

Ich empfehle den Mitarbeitern, drei Fragen zu stellen:

1. Warum werde ich gekündigt?

Wenn es sich um einen Arbeitnehmer handelt, der auf eigenen Wunsch entlassen wird, muss das Unternehmen Ihnen keinen Grund für Ihre Entlassung nennen. Aber es kann nicht schaden, danach zu fragen, denn im schlimmsten Fall heißt es: “Wir sagen es Ihnen nicht”.

Aber manchmal wird man Ihnen Informationen geben, die Ihnen helfen können, wenn Sie rechtliche Ansprüche gegen das Unternehmen haben.

2. Wann enden meine Leistungen?

In den meisten Fällen enden die Leistungen entweder sofort oder am Ende des Monats. Aber Sie wollen wissen, wann Ihre Leistungen enden, damit Sie sich um Ihre Krankenversicherung und andere Dinge kümmern können, und Sie müssen wissen, wie schnell Sie handeln müssen.

3. Wird mir eine Abfindung angeboten?

Sie wollen wissen, ob das Unternehmen Ihnen eine Abfindung anbietet. Dann können Sie sich darauf vorbereiten, möglicherweise einen Anwalt für Arbeitsrecht zu beauftragen oder einfach die nächsten Schritte zu planen.

Ich weiß, dass Anwälte nicht billig sind, aber wenn Ihnen eine Abfindungsvereinbarung angeboten wurde, ist einiges an Geld im Spiel. Natürlich bin ich voreingenommen, weil ich ein Anwalt für Arbeitsrecht auf der Klägerseite bin, aber ich denke, es ist sinnvoll, mindestens eine Stunde für einen Anwalt zu investieren, um Ihre Rechte zu verstehen.

Der Anwalt für Arbeitsrecht kann Ihnen erklären, was Sie da unterschreiben, denn die Verträge sind oft sehr schwer zu verstehen. Zumindest erhalten Sie für dieses Wissen einen Gegenwert, und wenn Sie den Vertrag unterschreiben, erhalten Sie Geld vom Unternehmen.

Auf der anderen Seite kann der Anwalt Ihnen sagen: “Sie sollten das nicht unterschreiben, weil Sie wirklich gute rechtliche Ansprüche haben”, was zu zusätzlichen Kosten für den Arbeitnehmer führen könnte.

Entlassungen haben einen etwas anderen Ansatz

Entlassungen sind ein wenig anders.

Da mehrere Personen betroffen sind, plant das Unternehmen dies im Voraus und entscheidet, je nachdem, wie viele Personen entlassen werden, ob es ihnen eine Abfindung oder eine andere Entschädigung anbietet.

Bei Entlassungen geht es den Unternehmen mehr um die Presse, die sie dadurch erhalten werden. Denn insbesondere bei größeren Unternehmen, die beispielsweise 15 % der Belegschaft entlassen, wissen sie, dass die Presse davon Wind bekommen wird.

Deshalb sehen wir oft, dass der Vorstandsvorsitzende um 9 Uhr morgens eine Betriebsversammlung ein beruft und ein sorgfältig ausgearbeitetes Skript hat, in dem er die Entlassungen bespricht und erklärt, warum es dazu kommen musste und so weiter.

Das ist eine ganz andere Situation, als wenn die Personalabteilung nur eine Person aus wichtigem Grund entlässt.

Was tun, wenn Sie entlassen werden?

Als Arbeitnehmer werden Sie bei einer großen Entlassung wahrscheinlich nicht die Möglichkeit haben, in Echtzeit Fragen zu stellen. Der Vorstandsvorsitzende wird auf Zoom zu sprechen kommen, aber Sie werden keine Gelegenheit haben, sich dazu zu äußern, da Sie nur zuhören.

Das Unternehmen wird möglicherweise eine Trennungsvereinbarung vorbereitet haben, und es wird ein Layout-Prozess stattfinden. Es wird sehr geplant sein.

Oft wird gesagt, dass Sie sich bei Fragen an jemanden aus der Sozial- oder Personalabteilung wenden sollen. Sie können also per E-Mail Fragen stellen, aber es ist nicht dasselbe Hin und Her in Echtzeit.

Aus strategischer Sicht sollte der Arbeitnehmer die nächsten Schritte immer noch auf die gleiche Weise angehen. Wenn Ihnen eine Aufhebungsvereinbarung angeboten wird, ist es sinnvoll, sich mit einem Anwalt zu treffen, um sie zu prüfen, denn Sie wollen sichergehen, dass Sie verstehen, was Sie unterschreiben. Außerdem müssen Sie prüfen, ob Sie rechtliche Ansprüche gegen das Unternehmen haben, genau wie Sie es tun würden, wenn Sie die einzige Person wären, die entlassen wurde.

Das einzige potenzielle Problem ist, dass es viel schwieriger ist, Ihren Rechtsanspruch zu beweisen, wenn Sie einer von hundert Entlassenen sind, weil das Unternehmen sagen wird: “Oh nein, wir haben ihm gekündigt, weil er Teil der Entlassungswelle war. Er und 99 andere wurden entlassen. Das hat nichts mit Diskriminierung zu tun.” Das erschwert den Nachweis möglicher Rechtsansprüche.

Die Personalabteilung ist nicht Ihr Freund

Ich glaube nicht, dass jeder Mitarbeiter der Personalabteilung ein schlechter Mensch ist, aber die Leute müssen verstehen, dass eine der Aufgaben der Personalabteilung letztendlich darin besteht, das Unternehmen zu schützen und es vor Haftung zu bewahren.

Ihre Loyalität gilt dem Unternehmen, nicht dem Mitarbeiter. Die Mitarbeiter müssen verstehen, dass die Personalabteilung nicht ihr Freund ist.

Wenn Sie eine ehemalige Führungskraft der Personalabteilung oder ein Fachmann sind, der Einblick in die Praktiken der Personalabteilung hat und seine Geschichte erzählen möchte, schicken Sie eine E-Mail an Jane Zhang unter [email protected].

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