How Indian food curried favour with the British, and vice versa

the latest tech news, global tech news daily, tech news today, startups, usa tech, asia tech, china tech, eu tech, global tech, in-depth electronics reviews, 24h tech news, 24h tech news, top mobile apps, tech news daily, gaming hardware, big tech news, useful technology tips, expert interviews, reporting on the business of technology, venture capital funding, programing language

India, India and Britain

In 2021 California-based Instagram food blogger Chaheti Bansal made a heartfelt plea on social media to “cancel the word curry” in a post viewed by millions.

the latest tech news, global tech news daily, tech news today, startups, usa tech, asia tech, china tech, eu tech, global tech, in-depth electronics reviews, 24h tech news, 24h tech news, top mobile apps, tech news daily, gaming hardware, big tech news, useful technology tips, expert interviews, reporting on the business of technology, venture capital funding, programing language

Curry, said the young Indian-American, was an “umbrella term popularised by white people who couldn’t be bothered to learn the actual names of our dishes”.

India, India and Britain

Global Tech News Daily

Chaheti Bansal, a food blogger who claimed the word ‘curry’ should be banned because it is a hangover from British colonialism. Photo: Handout

Whether you agree or not, it is certainly true that food is a combination of geography, history and cultural influences. After the arrival of the British in hot and humid India in the 1600s, they had to learn to adapt to the spicy concoctions of Indian cooks and often yearned for food back home.

Global Tech News Daily

“British food was incredibly bland and they thought pepper was the beginning and end of spice,” said food anthropologist Kurush Dalal. “They came to India not for the empire initially, as many think, but for trade and its spices. Like all colonisers and diaspora, they adapted to the country where they set up home and discovered a world of flavours and spices.”

India, India and Britain

A Suez Canal opening celebration in 1869. File photo: SCMP magazine

Before the Suez Canal opened in 1869, reducing the travelling distance between India and Britain by around 4,500 miles, British women often stayed at home to avoid the arduous journey.

One side-effect of this was that their husbands, whether troops or officials, often formed attachments, or even set up households, with native women. After the canal was built, though, many wives started travelling to India. Whereas they tended not to enjoy the spicy food they encountered, their men were often by now not happy eating simply-prepared roast beef and potatoes.

India, India and Britain

A traditional British roast beef Sunday lunch. British troops and officials in India during colonial rule began to alter their eating habits after tucking into Indian cuisine. File photo: Courtesy of Jimmy’s Kitchen.

Indian spices were thus gradually introduced into British food and a tasty culinary crossover emerged. The British “memsahibs” – married white women of “high” status – learned from their Indian cooks and shared with them the finer aspects of British food, leading to a mixed Anglo-Indian cuisine.

That said, it was not simply culinary delights all the way from then on. Colleen Taylor Sen in her book ‘Feasts and Fasts: A history of Food in India’ said: “The official and social dinners held by the British still served multiple courses of bland food, with legs of lamb, boiled chicken and saddles of mutton.”

Cookbooks written for British memsahibs “to make their life easier in India had mostly British and European dishes, and recipes for Indian food were relegated to separate chapters and often referred to in derogatory terms”.

India, India and Britain

Authors including Bridget White Kumar have documented Anglo Indian cooking such as Yellow Rice and Chicken Curry. Photo: Bridget White Kumar

The greatest Indian legacy on British cooking was undoubtedly curry, the word derived from the Tamil Kari, a thin sauce on rice. Historians believe the iconic dish was developed by the British and their Indian cooks in the 18th century. Curries came into favour with the British initially as a way to use up leftover meat, influenced by the northern Indian Mughal style of cooking using spices, dried fruit and nuts.

Indians did not really use the generic word “curry” and had many other names including kurma or salan whereas “the British called any dish of vegetables or meat doused with a spicy sauce, a curry,” said Rakesh Raghunathan, a food historian and TV host.

Soon curry was making mouths water around the world. “Indian merchants started making a powdered version like a garam masala so the British could take it to Europe. British companies also started manufacturing curry powders and selling them to colonial subjects in other colonies.”

India, India and Britain

Pickles for sale at a market in Old Delhi. File photo: Rakesh Kumar

Meanwhile khichdi, a protein-rich rice and lentils breakfast dish and comfort food for many Indians, was eaten by British troops posted to the coast of southern India. They were soon devouring their own version, lentils omitted, which then arrived in England as a breakfast called kedgeree with rice, fish pieces and hard-boiled eggs, served with butter or cream.

Chutneys (derived from the Hindi word for licking) was another Indian spin-off, evolved from the preservation technique used for pickles over centuries. When the British came to India they realised these chutneys and preserves, made with the likes of fruit, onions, brown sugar and spices, could add verve and vigour to their own unexciting fare. So they took them back home too, as well as to other colonies.

Another slice of history is the Chicken Dak Bungalow curry. During the British Raj (1858-1947), letters were sent via horseback to the different post offices. The dak (postal house) bungalows built so riders and their horses could rest became rest houses for travellers, their namesake curry evolving when cooks in far-off outposts improvised using whatever they had.

Similarly, when British officers travelled by train their cooks went too. One dish invented on a long journey by resourceful chefs was the Railway Mutton curry using English and Indian spices, coconut milk and potatoes, and served with dinner rolls.

India, India and Britain

An Indian family enjoy a picnic by the Victoria Memorial in Kolkata, India. The museum, built with “voluntary contributions” from Indian princes and the local elite, was completed in 1921 at the start of the decline of the British Raj. File photo: Marion Lloyd

Indian cooks in British households were also taught to make desserts and cakes for high teas and dinner parties while the British introduced India to tea drinking. Afternoon tea with cake, sandwiches and Indian samosas became a colonial staple.

While Anglo Indian cuisine was influenced by various European settlements in India, like the Portuguese, the strongest influence was undoubtedly the British. “Bread puddings and custard are standard Indian comfort food today,” said Dalal.

The British left India more than seven decades ago but are still very much present in the food, just as Indian influences are vital ingredients in modern British kitchens. After all, cuisines are but platters of assimilation, with different cultures and heritages perfectly uniting in ways politics can only hope to replicate.

News Related

OTHER NEWS

Geweld laait op bij rouwstoet voor journalist Abu Akleh in Jeruzalem

In Jeruzalem is geweld losgebarsten rond de begrafenisstoet voor de doodgeschoten Al Jazeera-journalist Shireen Abu Akleh. In een video is te zien dat Israëlische politieagenten charges uitvoeren op Palestijnen die de grafkist dragen. Read more »

SBS-verslaggever Charlotte Nijs is moeder geworden van een zoon

Politiek verslaggever Charlotte Nijs heeft een zoon gekregen. De oud-Wie is de Mol?-deelneemster en haar vriend Joost hebben hem de naam Cédric gegeven. Read more »

Poels, Dumoulin en Mollema in de aanval in loodzware etappe

Liveblog Giro Deze inhoud kan helaas niet worden getoond Wij hebben geen toestemming voor de benodigde cookies. Aanvaard de cookies om deze inhoud te bekijken.Wijzig cookie-instellingen Read more »

Sjeik Verenigde Arabische Emiraten Khalifa Bin Zayed Al Nahyan (73) overleden

De sjeik en president van de Verenigde Arabische Emiraten Khalifa Bin Zayed Al Nahyan is op 73-jarige leeftijd overleden, maakt staatspersbureau WAM vrijdag bekend. Read more »

Poels, Dumoulin en Bouwman in de aanval in loodzware etappe

Liveblog Giro Deze inhoud kan helaas niet worden getoond Wij hebben geen toestemming voor de benodigde cookies. Aanvaard de cookies om deze inhoud te bekijken.Wijzig cookie-instellingen Read more »

Dagelijkse zoektocht naar opvangplekken voor asielzoekers blijft zware opgave

De asielcrisis houdt onverminderd aan. Het vinden van voldoende slaapplekken voor asielzoekers blijft de komende tijd een zware opgave voor de verantwoordelijke staatssecretaris en het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA). Het aanmeldcentrum in Ter Apel is overvol en er moet elke avond voor zo'n honderd mensen een bed worden geregeld. Read more »

Wijnaldum gepasseerd, Vincent Janssen en Karsdorp wél in voorselectie Oranje

Georginio Wijnaldum is door bondscoach Louis van Gaal gepasseerd in de voorselectie van het Nederlands elftal voor de komende vier Nations League-duels in juni. Vincent Janssen en Rick Karsdorp behoren wél tot de dertigkoppige groep. Read more »

Zverev haalt halve finales in Rome en wacht mogelijk nieuw duel met Tsitsipás

Alexander Zverev heeft vrijdag de halve finales van het Masters-toernooi van Rome bereikt. De Duitse nummer drie van de wereld versloeg de Chileen Cristian Garín in twee sets (7-5 en 6-2) en wacht mogelijk een nieuw duel met Stéfanos Tsitsipás. Read more »

Koningin Elizabeth voor het eerst sinds maart in het openbaar verschenen

De Britse koningin Elizabeth is voor het eerst in lange tijd weer in het openbaar verschenen. De 96-jarige vorstin was vrijdagmiddag aanwezig bij de Royal Windsor Horse Show, waar enkele van haar paarden in actie kwamen. Read more »

Sjeik Verenigde Arabische Emiraten Khalifa Bin Zayed Al Nahyan (76) overleden

De sjeik en president van de Verenigde Arabische Emiraten Khalifa Bin Zayed Al Nahyan is op 76-jarige leeftijd overleden, maakt staatspersbureau WAM vrijdag bekend. Read more »

Wijnaldum gepasseerd bij Oranje, Karsdorp en Janssen wél in voorselectie

Georginio Wijnaldum is door bondscoach Louis van Gaal gepasseerd in de voorselectie van het Nederlands elftal voor de komende vier Nations League-duels. Vincent Janssen en Rick Karsdorp behoren wél tot de dertigkoppige groep. Read more »

Advocaten kiezen opnieuw aanval vanwege Sky-hack: 'Rechtbanken zijn misleid'

In een rechtszaak waarin het draait om grootschalige cocaïnehandel hebben advocaten vrijdag opnieuw vraagtekens geplaatst bij de hack van Sky ECC. De raadslieden hebben een document in handen gekregen waaruit zou blijken dat het Openbaar Ministerie (OM) niet eerlijk is geweest over het onderzoek naar de encryptietelefoonaanbieder. Read more »

Poels in de aanval in openingsfase van loodzware etappe

Liveblog Giro Deze inhoud kan helaas niet worden getoond Wij hebben geen toestemming voor de benodigde cookies. Aanvaard de cookies om deze inhoud te bekijken.Wijzig cookie-instellingen Read more »

Amnesty en KNVB veroordelen Qatarese hotels die homostellen weigeren

Amnesty International en de KNVB veroordelen de hotels in Qatar die tijdens het WK voetbal homostellen weigeren. De vereniging die zich inzet voor naleving van de mensenrechten reageert samen met de voetbalbond op een onderzoek van de Noorse, Deense en Zweedse televisie, dat aantoont dat koppels van hetzelfde geslacht tijdens het WK niet in alle hotels in Doha en omgeving welkom zijn. Read more »

Elon Musk pauzeert Twitter-overname na berichtgeving over aantal spamaccounts

Miljardair Elon Musk heeft de overname van Twitter "tijdelijk op pauze" gezet, schrijft hij in een tweet. Dat deed hij nadat persbureau Reuters recent een bericht had geschreven over het aantal spamaccounts op het platform. Daaruit bleek dat 5 procent van de 226 miljoen dagelijkse Twitter-gebruikers bestaat uit nepaccounts en spamaccounts. Read more »

Van der Poel roert zich in openingsfase van loodzware etappe

Liveblog Giro Deze inhoud kan helaas niet worden getoond Wij hebben geen toestemming voor de benodigde cookies. Aanvaard de cookies om deze inhoud te bekijken.Wijzig cookie-instellingen Read more »

Van der Poel en Poels roeren zich in openingsfase loodzware etappe

Liveblog Giro Deze inhoud kan helaas niet worden getoond Wij hebben geen toestemming voor de benodigde cookies. Aanvaard de cookies om deze inhoud te bekijken.Wijzig cookie-instellingen Read more »

Demarrages volgen elkaar snel op in loodzware etappe

Liveblog Giro Read more »

Nog altijd blijven sommige mensen in thuisisolatie uit angst voor corona

Nog altijd zijn er mensen die in afzondering van de buitenwereld leven uit angst om een coronabesmetting op te lopen, ook nu alle maatregelen om verspreiding te voorkomen zijn afgeschaft. Uit onderzoek van het RIVM blijkt dat 2 procent van de 35.000 ondervraagden nog altijd uit voorzorg in thuisisolatie blijft. Read more »

Songfestival-vragen beantwoord: 'Heeft S10 een gunstige plaats in de line-up?'

Zaterdag is de grande finale van het Eurovisie Songfestival. NU.nl-verslaggever Lara Zevenberg zat een uur lang klaar om al jullie vragen over de muziekwedstrijd te beantwoorden. Een greep uit de beste vragen en antwoorden. Read more »

6 miljard euro aan belastingschulden wordt naar verwachting nooit betaald

Het kabinet verwacht dat 25 tot 30 procent van de bedrijven die belastinguitstel hebben gekregen in de coronacrisis hun schuld nooit meer zal afbetalen. Het gaat om zo'n 6 miljard euro, zei staatssecretaris Marnix van Rij (Fiscaliteit) donderdagavond in een debat in de Tweede Kamer. Dat is fors meer dan de 1,5 miljard waar het kabinet oorspronkelijk op rekende. Read more »

Vrachtschip vernielt steigers en bootjes in woonwijk na onwelwording schipper

Een vrachtschip uit het Friese Warten is vrijdagochtend een woonwijk in Leeuwarden binnengevaren nadat de schipper onwel was geworden. Het vaartuig van 69 meter lang en 8 meter breed vernielde enkele bootjes en steigers, meldt het Dagblad van het Noorden. Read more »

Arnhemmer (31) om het leven gekomen bij sprong van klif op Mallorca

Een Nederlandse toerist is donderdagmiddag om het leven gekomen bij een sprong van een klif op Mallorca, melden lokale media. Het ministerie van Buitenlandse Zaken bevestigt tegenover NU.nl dat er een 31-jarige Arnhemmer om het leven is gekomen bij een "verdrietig ongeval". Read more »

Remake van ruimtehorrorgame Dead Space verschijnt in januari 2023

De remake Dead Space komt op 27 januari 2023 uit, heeft uitgever EA bekendgemaakt via Twitter. De ruimtehorrorgame is te spelen op de pc, PlayStation 5 en de Xbox Series X en S. Read more »

Skelet dinosaurus uit Jurassic Park voor 12,4 miljoen dollar geveild

Het skelet van een dinosaurus die model stond voor de bloeddorstige velociraptors uit de film Jurassic Park is donderdagavond op een veiling in New York voor 12,4 miljoen dollar (11,9 miljoen euro) verkocht. Read more »

Christopher Walken krijgt rol in tweede Dune-film

De makers van het vervolg op Dune hebben opnieuw een grote naam gestrikt. Christopher Walken is te zien in de actiefilm die eind 2023 uitkomt. Read more »

Vliegbrevetten van piloten die van toestel wisselden in de lucht ingetrokken

De Amerikaanse luchtvaartautoriteit Federal Aviation Administration (FAA) heeft de vliegbrevetten van twee piloten ingetrokken vanwege een stunt die ze uithaalden, meldt The New York Times. De twee probeerden boven de woestijn van de staat Arizona van vliegtuig te wisselen, maar één toestel stortte neer. Read more »

Boze Arteta zwijgt over scheidsrechter: 'Anders krijg ik zes maanden schorsing'

Arsenal-manager Mikel Arteta is absoluut niet te spreken over het optreden van scheidsrechter Paul Tierney in de verloren topper tegen Tottenham Hotspur van donderdag (3-0). De Spanjaard vindt dat de arbiter de wedstrijd verpest heeft. Read more »

Na chiptekorten verwacht marktonderzoeker in 2023 een overschot

Er kunnen volgend jaar meer computerchips beschikbaar zijn dan bedrijven nodig hebben, zegt de Duitse marktonderzoeker Gartner vrijdag tegen persbureau DPA. Dat is opvallend, omdat technologie- en autobedrijven al twee jaar kampen met schrijnende tekorten. Maar doordat er nu massaal in geïnvesteerd wordt, kan het aanbod groter worden dan de vraag. Read more »

Weer meer sterfgevallen dan verwacht, griepgolf en corona mogelijke oorzaken

In april zijn elke week meer mensen overleden dan verwacht, meldt het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) vrijdag. Daardoor ligt het sterftecijfer voor het eerst sinds eind 2021 weer opvallend hoog. Onderzoekers wijzen het coronavirus en de griepgolf aan als mogelijke oorzaken. Read more »

Tweede halve finale Eurovisie Songfestival trekt 1,6 miljoen kijkers

De tweede halve finale van het Eurovisie Songfestival in Turijn was donderdagavond goed voor ruim 1,6 miljoen kijkers en de tweede plaats op de kijkcijferlijst. Read more »

Nederlandse teamsprinters herstellen zich in Canada van zeldzame nederlaag

De Nederlandse teamsprinters hebben zich bij de Nations Cup in de Canadese stad Milton hersteld van hun zeldzame nederlaag vorige maand in Glasgow. Roy van den Berg, Jeffrey Hoogland en Sam Ligtlee pakten het goud door China in de finale te verslaan. Read more »

Weer meer sterfgevallen dan verwacht, griepgolf en corona mogelijke oorzaaken

In april zijn elke week meer mensen overleden dan verwacht, meldt het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) vrijdag. Daardoor ligt het sterftecijfer voor het eerst sinds eind 2021 weer opvallend hoog. Onderzoekers wijzen het coronavirus en de griepgolf aan als mogelijke oorzaken. Read more »

Aantal faillissementen in april op laagste niveau ooit

Er zijn vorige maand 109 bedrijven failliet gegaan in Nederland. Dat zijn er 71 minder dan een maand eerder en het kleinste aantal sinds de start van de metingen in 1981, meldt het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) vrijdag. In de winkelsector gingen de meeste bedrijven failliet. Read more »

Dit is de Nederlandse maker achter de inzending van Spanje

Met een opzwepende beat en een verleidelijke dans weet Chanel nu al harten te stelen, terwijl haar nummer SloMo slechts enkele seconden te zien was in de tweede halve finale van het Eurovisie Songfestival. Achter de inzending van Spanje blijkt een Nederlander te zitten. Wie is deze Arjen Thonen? Read more »

Broadwaytheater installeert infraroodcamera na lekken naaktscène Jesse Williams

Het theater in New York waarin toneelstuk Take Me Out te zien is, heeft een infraroodcamerasysteem geïnstalleerd om tijdens de voorstelling in de gaten te houden of niemand in de zaal een telefoon tevoorschijn haalt. Aanleiding zijn de beelden van een naaktscène van Jesse Williams die eerder deze week op sociale media belandden. Read more »

Rutte houdt ondanks kritiek vast aan oplossing voor uit huis geplaatste kinderen

Het kabinet is niet van plan grote veranderingen door te voeren bij de aanpak van de problemen bij uit huis geplaatste kinderen van toeslagenouders. Er werden donderdag nog wat toezeggingen gedaan, maar in grote lijnen wordt niet afgeweken van het ingezette beleid. Ondanks kritiek vanuit de Kamer en van betrokken ouders en experts. Read more »

Weerbericht: Sluierwolken en veel zon, daarna stapelwolken en weinig regen

De ochtend begint vooral in het noorden met wat wolkenvelden, maar het wordt al snel zonnig. De zon schijnt met gemak door de weinige dunne sluierwolken die langs drijven. Later op de dag verdwijnen de sluierwolken en verschijnen er dikkere stapelwolken, maar het blijft bijna overal droog. Read more »