How balsamic vinegar – the best artisanal kind – takes decades to mature like a fine wine, and how to enjoy it

the latest tech news, global tech news daily, tech news today, startups, usa tech, asia tech, china tech, eu tech, global tech, in-depth electronics reviews, 24h tech news, 24h tech news, top mobile apps, tech news daily, gaming hardware, big tech news, useful technology tips, expert interviews, reporting on the business of technology, venture capital funding, programing language

Antimo Maria Merone

An intense dark brown with hints of red gives way to caramel as syrupy drops of one of the world’s finest balsamic vinegars trickle down the creamy folds of a scoop of vanilla gelato, changing colour as they do so.

the latest tech news, global tech news daily, tech news today, startups, usa tech, asia tech, china tech, eu tech, global tech, in-depth electronics reviews, 24h tech news, 24h tech news, top mobile apps, tech news daily, gaming hardware, big tech news, useful technology tips, expert interviews, reporting on the business of technology, venture capital funding, programing language

This vinegar is the ultimate in slow food – waiting for the aceto balsamico tradizionale DOP to emerge from the bottle is a test of patience. But the precious liquid is the product of centuries of expertise, so the few seconds it takes can’t be begrudged.

Our life-changing dessert, the essence of simplicity, comes at the end of a lunch at Il Borgo del Balsamico, a producer in Italy’s Emilia-Romagna region, source of several ingredients food lovers salivate over.

Global Tech News Daily

As with all food products, telling the good balsamic vinegar from the great can be tricky, but the three letters DOP on a bottle, which stand for denominazione di origine protetta – “protected denomination of origin” – guarantee its provenance from this part of north-central Italy.

Antimo Maria Merone

Global Tech News Daily

Pumpkin tortelli with balsamic vinegar at Il Borgo del Balsamico. Photo: Chris Dwyer

The words aceto balsamico tradizionale confirm that the contents have been crafted using artisanal methods certified by all-powerful consortiums which control the quality of one of Italy’s oldest protected denominations.

The use of the word “balsamic” for vinegar – from the Latin word balsamum, meaning a soothing, aromatic substance – began in the mid-18th century. But balsamic vinegar was in use many centuries before that to treat ailments from coughs to the plague.

Over the centuries, wealthy local families started making their own vinegars, ageing them in wooden barrels and offering bottles of vinegar as gifts at marriages and births. The vinegars were passed between generations, with an original batch topped up to create a new one.

My visit to Il Borgo del Balsamico came on a perfect autumnal day, with roses still in bloom past the elegant gates of the terracotta-coloured 18th-century property. It’s not only one of the world’s finest producers of balsamic vinegar, but also an elegant, art-filled place for guests to stay.

Cristina Crotti is the co-owner. Her father bought the estate in the 1960s, when it came complete with an attic containing a batteria – a series of casks made from different woods, in decreasing order of size.

Antimo Maria Merone

Il Borgo del Balsamico. Photo: Chris Dwyer

Walking into the room produces sensory overload in the visitor from the beauty of the rows of ancient barrels and the aromas escaping from their gauze-covered openings, which are so full of flavour as to be almost disorienting.

Crotti explains that aceto balsamico tradizionale is made with just one ingredient: grape must that contains the skins, seeds and stems of the fruit, whether black lambrusco or white trebbiano grapes from Reggio Emilia. She adds that the grapes used are “very ordinary”.

“It’s one of the most controlled, certificated products that you can find anywhere in the world, with a production process that is really complex because it follows a method called solera – the same partial blending method used for [dessert wine] Vin Santo and [fortified wine] Marsala, Crotti says.

Antimo Maria Merone

Casks in the ageing room in the attic at Il Borgo del Balsamico. Photo: Chris Dwyer

“We don’t use grapes like a winery, but cook the grape juice in a stainless steel container at 85 degrees Celsius [184 degrees Fahrenheit] for 24 hours so it reduces. After cooking, we wait for two kinds of fermentation, alcoholic and acetic, caused by acetobacter bacteria.”

Although her father’s property came with the balsamic-filled attic, he also wanted to start his own production from scratch, a process which takes a minimum of 12 years.

“You fill the cask to three-quarters and then you wait for the first year. This room is very hot during the summer and very cold during the winter, so the product evaporates during the summer and stays still during the winter. So after the first summer, the product has reduced by more or less 10 per cent.”

Antimo Maria Merone

Il Borgo del Balsamico’s range of artisanal vinegars. Photo: Chris Dwyer

Once a year, they bottle the smallest cask and use it to top up the largest cask. This means that no cask is ever emptied; the increasing concentration thickens the product into the syrupy consistency that has to be so patiently coaxed out.

“We never stop the production process,” Crotti says. “You have an incredible bouquet as every single cask is blended differently and made of one of six different woods: oak, juniper, ash, mulberry, chestnut and cherry.

“The DOP designation certifies a minimum of 12 years old, but some barrels here are easily more than 100 years old – but because of the blending, you cannot state that the product itself is 100 years old. But today, we still only bottle around a thousand 100ml bottles of DOP a year.”

The complexity of the ageing process means that experts have to convene to grade the vinegars on aroma, colour and taste, with only around one-third of vinegars achieving the coveted designation.

Antimo Maria Merone

Casks hold vinegars of different ages in the ageing room in the attic at Il Borgo del Balsamico. Photo: Chris Dwyer

Those that do are known by various names: a 12-year-old vintage in Reggio Emilia is affinato (refined), a 15- to 20-year-old one is vecchio (old), while extra vecchio can range between 20 and 25 years. In Modena there are two vintages: affinato and extra vecchio.

While the fragrant attic at Il Borgo del Balsamico only holds DOP balsamic, it has another local production facility, and helpfully colour-codes its production according to their suggested uses.

“Yellow for salad, orange for cooking and red for anything from appetiser to dessert,” Crotti explains. “Drop it on lardo di colonnata [cured fat], ice cream, fish, meat, strawberries, Parmesan – it’s so versatile.”

Antimo Maria Merone

Balsamic vinegar goes with almost anything – including ice cream. Photo: Chris Dwyer

Chef Antimo Maria Merone of Estro restaurant in Hong Kong’s Central business district is one of the city’s many fans of the complex, dark elixir.

“Modena balsamic vinegar is a work of tradition and patience, due to the natural concentration,” he says. “The result is a silky, smooth, sweet and acidic potion that can enhance the flavour of many ingredients. In Il Borgo del Balsamico I found in particular floral notes, very elegant fluidity and the perfect ratio of sweetness and acidity.”

The 12-year-old orange-seal DOP has shades of wood, prune, licorice, cherry and chestnut, as fine, complex and multifaceted as any great wine. The 15-year-old silver label DOP is elegant, especially dropped slowly over tortellini filled with pumpkin dusted with another local product: Parmigiano Reggiano cheese.

Antimo Maria Merone

Parmesan cheese at Il Borgo del Balsamico. Photo: Chris Dwyer

Or, as Cristina Crotti suggests, “Alternatively, just have a small spoonful of it at the end of a meal.”

It’s worth the wait.

Il Borgo del Balsamico is available exclusively in Hong Kong from Certa.

News Related

OTHER NEWS

Geweld laait op bij rouwstoet voor journalist Abu Akleh in Jeruzalem

In Jeruzalem is geweld losgebarsten rond de begrafenisstoet voor de doodgeschoten Al Jazeera-journalist Shireen Abu Akleh. In een video is te zien dat Israëlische politieagenten charges uitvoeren op Palestijnen die de grafkist dragen. Read more »

SBS-verslaggever Charlotte Nijs is moeder geworden van een zoon

Politiek verslaggever Charlotte Nijs heeft een zoon gekregen. De oud-Wie is de Mol?-deelneemster en haar vriend Joost hebben hem de naam Cédric gegeven. Read more »

Poels, Dumoulin en Mollema in de aanval in loodzware etappe

Liveblog Giro Deze inhoud kan helaas niet worden getoond Wij hebben geen toestemming voor de benodigde cookies. Aanvaard de cookies om deze inhoud te bekijken.Wijzig cookie-instellingen Read more »

Sjeik Verenigde Arabische Emiraten Khalifa Bin Zayed Al Nahyan (73) overleden

De sjeik en president van de Verenigde Arabische Emiraten Khalifa Bin Zayed Al Nahyan is op 73-jarige leeftijd overleden, maakt staatspersbureau WAM vrijdag bekend. Read more »

Poels, Dumoulin en Bouwman in de aanval in loodzware etappe

Liveblog Giro Deze inhoud kan helaas niet worden getoond Wij hebben geen toestemming voor de benodigde cookies. Aanvaard de cookies om deze inhoud te bekijken.Wijzig cookie-instellingen Read more »

Dagelijkse zoektocht naar opvangplekken voor asielzoekers blijft zware opgave

De asielcrisis houdt onverminderd aan. Het vinden van voldoende slaapplekken voor asielzoekers blijft de komende tijd een zware opgave voor de verantwoordelijke staatssecretaris en het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA). Het aanmeldcentrum in Ter Apel is overvol en er moet elke avond voor zo'n honderd mensen een bed worden geregeld. Read more »

Wijnaldum gepasseerd, Vincent Janssen en Karsdorp wél in voorselectie Oranje

Georginio Wijnaldum is door bondscoach Louis van Gaal gepasseerd in de voorselectie van het Nederlands elftal voor de komende vier Nations League-duels in juni. Vincent Janssen en Rick Karsdorp behoren wél tot de dertigkoppige groep. Read more »

Zverev haalt halve finales in Rome en wacht mogelijk nieuw duel met Tsitsipás

Alexander Zverev heeft vrijdag de halve finales van het Masters-toernooi van Rome bereikt. De Duitse nummer drie van de wereld versloeg de Chileen Cristian Garín in twee sets (7-5 en 6-2) en wacht mogelijk een nieuw duel met Stéfanos Tsitsipás. Read more »

Koningin Elizabeth voor het eerst sinds maart in het openbaar verschenen

De Britse koningin Elizabeth is voor het eerst in lange tijd weer in het openbaar verschenen. De 96-jarige vorstin was vrijdagmiddag aanwezig bij de Royal Windsor Horse Show, waar enkele van haar paarden in actie kwamen. Read more »

Sjeik Verenigde Arabische Emiraten Khalifa Bin Zayed Al Nahyan (76) overleden

De sjeik en president van de Verenigde Arabische Emiraten Khalifa Bin Zayed Al Nahyan is op 76-jarige leeftijd overleden, maakt staatspersbureau WAM vrijdag bekend. Read more »

Wijnaldum gepasseerd bij Oranje, Karsdorp en Janssen wél in voorselectie

Georginio Wijnaldum is door bondscoach Louis van Gaal gepasseerd in de voorselectie van het Nederlands elftal voor de komende vier Nations League-duels. Vincent Janssen en Rick Karsdorp behoren wél tot de dertigkoppige groep. Read more »

Advocaten kiezen opnieuw aanval vanwege Sky-hack: 'Rechtbanken zijn misleid'

In een rechtszaak waarin het draait om grootschalige cocaïnehandel hebben advocaten vrijdag opnieuw vraagtekens geplaatst bij de hack van Sky ECC. De raadslieden hebben een document in handen gekregen waaruit zou blijken dat het Openbaar Ministerie (OM) niet eerlijk is geweest over het onderzoek naar de encryptietelefoonaanbieder. Read more »

Poels in de aanval in openingsfase van loodzware etappe

Liveblog Giro Deze inhoud kan helaas niet worden getoond Wij hebben geen toestemming voor de benodigde cookies. Aanvaard de cookies om deze inhoud te bekijken.Wijzig cookie-instellingen Read more »

Amnesty en KNVB veroordelen Qatarese hotels die homostellen weigeren

Amnesty International en de KNVB veroordelen de hotels in Qatar die tijdens het WK voetbal homostellen weigeren. De vereniging die zich inzet voor naleving van de mensenrechten reageert samen met de voetbalbond op een onderzoek van de Noorse, Deense en Zweedse televisie, dat aantoont dat koppels van hetzelfde geslacht tijdens het WK niet in alle hotels in Doha en omgeving welkom zijn. Read more »

Elon Musk pauzeert Twitter-overname na berichtgeving over aantal spamaccounts

Miljardair Elon Musk heeft de overname van Twitter "tijdelijk op pauze" gezet, schrijft hij in een tweet. Dat deed hij nadat persbureau Reuters recent een bericht had geschreven over het aantal spamaccounts op het platform. Daaruit bleek dat 5 procent van de 226 miljoen dagelijkse Twitter-gebruikers bestaat uit nepaccounts en spamaccounts. Read more »

Van der Poel roert zich in openingsfase van loodzware etappe

Liveblog Giro Deze inhoud kan helaas niet worden getoond Wij hebben geen toestemming voor de benodigde cookies. Aanvaard de cookies om deze inhoud te bekijken.Wijzig cookie-instellingen Read more »

Van der Poel en Poels roeren zich in openingsfase loodzware etappe

Liveblog Giro Deze inhoud kan helaas niet worden getoond Wij hebben geen toestemming voor de benodigde cookies. Aanvaard de cookies om deze inhoud te bekijken.Wijzig cookie-instellingen Read more »

Demarrages volgen elkaar snel op in loodzware etappe

Liveblog Giro Read more »

Nog altijd blijven sommige mensen in thuisisolatie uit angst voor corona

Nog altijd zijn er mensen die in afzondering van de buitenwereld leven uit angst om een coronabesmetting op te lopen, ook nu alle maatregelen om verspreiding te voorkomen zijn afgeschaft. Uit onderzoek van het RIVM blijkt dat 2 procent van de 35.000 ondervraagden nog altijd uit voorzorg in thuisisolatie blijft. Read more »

Songfestival-vragen beantwoord: 'Heeft S10 een gunstige plaats in de line-up?'

Zaterdag is de grande finale van het Eurovisie Songfestival. NU.nl-verslaggever Lara Zevenberg zat een uur lang klaar om al jullie vragen over de muziekwedstrijd te beantwoorden. Een greep uit de beste vragen en antwoorden. Read more »

6 miljard euro aan belastingschulden wordt naar verwachting nooit betaald

Het kabinet verwacht dat 25 tot 30 procent van de bedrijven die belastinguitstel hebben gekregen in de coronacrisis hun schuld nooit meer zal afbetalen. Het gaat om zo'n 6 miljard euro, zei staatssecretaris Marnix van Rij (Fiscaliteit) donderdagavond in een debat in de Tweede Kamer. Dat is fors meer dan de 1,5 miljard waar het kabinet oorspronkelijk op rekende. Read more »

Vrachtschip vernielt steigers en bootjes in woonwijk na onwelwording schipper

Een vrachtschip uit het Friese Warten is vrijdagochtend een woonwijk in Leeuwarden binnengevaren nadat de schipper onwel was geworden. Het vaartuig van 69 meter lang en 8 meter breed vernielde enkele bootjes en steigers, meldt het Dagblad van het Noorden. Read more »

Arnhemmer (31) om het leven gekomen bij sprong van klif op Mallorca

Een Nederlandse toerist is donderdagmiddag om het leven gekomen bij een sprong van een klif op Mallorca, melden lokale media. Het ministerie van Buitenlandse Zaken bevestigt tegenover NU.nl dat er een 31-jarige Arnhemmer om het leven is gekomen bij een "verdrietig ongeval". Read more »

Remake van ruimtehorrorgame Dead Space verschijnt in januari 2023

De remake Dead Space komt op 27 januari 2023 uit, heeft uitgever EA bekendgemaakt via Twitter. De ruimtehorrorgame is te spelen op de pc, PlayStation 5 en de Xbox Series X en S. Read more »

Skelet dinosaurus uit Jurassic Park voor 12,4 miljoen dollar geveild

Het skelet van een dinosaurus die model stond voor de bloeddorstige velociraptors uit de film Jurassic Park is donderdagavond op een veiling in New York voor 12,4 miljoen dollar (11,9 miljoen euro) verkocht. Read more »

Christopher Walken krijgt rol in tweede Dune-film

De makers van het vervolg op Dune hebben opnieuw een grote naam gestrikt. Christopher Walken is te zien in de actiefilm die eind 2023 uitkomt. Read more »

Vliegbrevetten van piloten die van toestel wisselden in de lucht ingetrokken

De Amerikaanse luchtvaartautoriteit Federal Aviation Administration (FAA) heeft de vliegbrevetten van twee piloten ingetrokken vanwege een stunt die ze uithaalden, meldt The New York Times. De twee probeerden boven de woestijn van de staat Arizona van vliegtuig te wisselen, maar één toestel stortte neer. Read more »

Boze Arteta zwijgt over scheidsrechter: 'Anders krijg ik zes maanden schorsing'

Arsenal-manager Mikel Arteta is absoluut niet te spreken over het optreden van scheidsrechter Paul Tierney in de verloren topper tegen Tottenham Hotspur van donderdag (3-0). De Spanjaard vindt dat de arbiter de wedstrijd verpest heeft. Read more »

Na chiptekorten verwacht marktonderzoeker in 2023 een overschot

Er kunnen volgend jaar meer computerchips beschikbaar zijn dan bedrijven nodig hebben, zegt de Duitse marktonderzoeker Gartner vrijdag tegen persbureau DPA. Dat is opvallend, omdat technologie- en autobedrijven al twee jaar kampen met schrijnende tekorten. Maar doordat er nu massaal in geïnvesteerd wordt, kan het aanbod groter worden dan de vraag. Read more »

Weer meer sterfgevallen dan verwacht, griepgolf en corona mogelijke oorzaken

In april zijn elke week meer mensen overleden dan verwacht, meldt het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) vrijdag. Daardoor ligt het sterftecijfer voor het eerst sinds eind 2021 weer opvallend hoog. Onderzoekers wijzen het coronavirus en de griepgolf aan als mogelijke oorzaken. Read more »

Tweede halve finale Eurovisie Songfestival trekt 1,6 miljoen kijkers

De tweede halve finale van het Eurovisie Songfestival in Turijn was donderdagavond goed voor ruim 1,6 miljoen kijkers en de tweede plaats op de kijkcijferlijst. Read more »

Nederlandse teamsprinters herstellen zich in Canada van zeldzame nederlaag

De Nederlandse teamsprinters hebben zich bij de Nations Cup in de Canadese stad Milton hersteld van hun zeldzame nederlaag vorige maand in Glasgow. Roy van den Berg, Jeffrey Hoogland en Sam Ligtlee pakten het goud door China in de finale te verslaan. Read more »

Weer meer sterfgevallen dan verwacht, griepgolf en corona mogelijke oorzaaken

In april zijn elke week meer mensen overleden dan verwacht, meldt het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) vrijdag. Daardoor ligt het sterftecijfer voor het eerst sinds eind 2021 weer opvallend hoog. Onderzoekers wijzen het coronavirus en de griepgolf aan als mogelijke oorzaken. Read more »

Aantal faillissementen in april op laagste niveau ooit

Er zijn vorige maand 109 bedrijven failliet gegaan in Nederland. Dat zijn er 71 minder dan een maand eerder en het kleinste aantal sinds de start van de metingen in 1981, meldt het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) vrijdag. In de winkelsector gingen de meeste bedrijven failliet. Read more »

Dit is de Nederlandse maker achter de inzending van Spanje

Met een opzwepende beat en een verleidelijke dans weet Chanel nu al harten te stelen, terwijl haar nummer SloMo slechts enkele seconden te zien was in de tweede halve finale van het Eurovisie Songfestival. Achter de inzending van Spanje blijkt een Nederlander te zitten. Wie is deze Arjen Thonen? Read more »

Broadwaytheater installeert infraroodcamera na lekken naaktscène Jesse Williams

Het theater in New York waarin toneelstuk Take Me Out te zien is, heeft een infraroodcamerasysteem geïnstalleerd om tijdens de voorstelling in de gaten te houden of niemand in de zaal een telefoon tevoorschijn haalt. Aanleiding zijn de beelden van een naaktscène van Jesse Williams die eerder deze week op sociale media belandden. Read more »

Rutte houdt ondanks kritiek vast aan oplossing voor uit huis geplaatste kinderen

Het kabinet is niet van plan grote veranderingen door te voeren bij de aanpak van de problemen bij uit huis geplaatste kinderen van toeslagenouders. Er werden donderdag nog wat toezeggingen gedaan, maar in grote lijnen wordt niet afgeweken van het ingezette beleid. Ondanks kritiek vanuit de Kamer en van betrokken ouders en experts. Read more »

Weerbericht: Sluierwolken en veel zon, daarna stapelwolken en weinig regen

De ochtend begint vooral in het noorden met wat wolkenvelden, maar het wordt al snel zonnig. De zon schijnt met gemak door de weinige dunne sluierwolken die langs drijven. Later op de dag verdwijnen de sluierwolken en verschijnen er dikkere stapelwolken, maar het blijft bijna overal droog. Read more »