Hong Kong's Sandbox VR was nearly killed by Covid, but it now has global ambitions amid surging demand

the latest tech news, global tech news daily, tech news today, startups, usa tech, asia tech, china tech, eu tech, global tech, in-depth electronics reviews, 24h tech news, 24h tech news, top mobile apps, tech news daily, gaming hardware, big tech news, useful technology tips, expert interviews, reporting on the business of technology, venture capital funding, programing language

virtual reality, Sandbox VR, The Sandbox, metaverse

Hong Kong-Based virtual reality start-up Sandbox VR plans to expand to 40 locations around the globe, more than tripling the 12 shops it already has, in a rebound after Covid-19 pushed it into bankruptcy, company founder and CEO Steve Zhao said in an interview with the South China Morning Post.

the latest tech news, global tech news daily, tech news today, startups, usa tech, asia tech, china tech, eu tech, global tech, in-depth electronics reviews, 24h tech news, 24h tech news, top mobile apps, tech news daily, gaming hardware, big tech news, useful technology tips, expert interviews, reporting on the business of technology, venture capital funding, programing language

The expansion is a dramatic turnaround from 17 months ago, when the start-up was forced to shut down its VR arcades during the pandemic, said Zhao, who created the firm on the 16th floor of a back-alley building in Hong Kong. In September 2020, the company filed for Chapter 11 bankruptcy in the US and Zhao later got rid of the entire research and development team, eventually shedding 80 per cent of his workforce in total.

One reason the pandemic took such a heavy toll on Sandbox VR is that getting the fully immersive experience of its video games requires physically going out to its stores where people can don its headsets and haptic vests and use other custom equipment. Zhao said he realised the company could survive because one store in the relatively business-friendly US state of Texas, which the company was able to keep open.

Global Tech News Daily

virtual reality, Sandbox VR, The Sandbox, metaverse

Sandbox VR uses a variety of equipment for its location-based VR experience, including backpack computers, motion sensors and haptic vests. Photo: Handout

Global Tech News Daily

“People booked ahead online and then they would … drive to our location to play,” he said. “We were like, wow, people are willing to do that.”

As Covid-19 restrictions have eased in many markets, consumer demand for VR experiences has exploded. This pent up demand resulted in a 20-fold increase in revenue over eight months last year, Zhao said. The company was able to reopen its arcades last April, and it has opened stores in five new locations since July, including in Austin, Texas, and Las Vegas, Nevada, in the US and in Shanghai.

In November, the company secured another US$37 million in funding in a Series B round led by Andreessen Horowitz. The firm led the company’s US$68 million Series A back in 2019, making Sandbox VR its first VR investment since 2013. The company is also backed by Alibaba Group Holding, owner of the Post.

With its latest funding, Zhao said that Sandbox VR – which is not affiliated with The Sandbox metaverse platform owned by Hong Kong-based Animoca Brands – is looking to expand and to add three to five new VR games in the next 12 months.

Zhao, who started in the industry as a game developer, said the company has not been able to release any new games since the start of the pandemic. The company previously launched five VR games, the most famous of which is a Star Trek-themed title produced in partnership with Viacom CBS.

virtual reality, Sandbox VR, The Sandbox, metaverse

Sandbox VR chief executive Steve Zhao. Photo: Handout

“Our goal is to get to four teams running concurrently by the end of this year,” he said. “So our goal is to be able to release like three to five experiences per year, by the end of this year.”

Sandbox VR has room to grow to get back to where it was before the pandemic. Its workforce remains significantly reduced, with about 40 employees now, down from around 100. But Zhao said he has learned how to run a company with a much leaner team.

Sandbox VR’s new arcade in Shanghai, which marks its first in mainland China, was also a learning experience for Zhao. Prices at the shop in Xintiandi, the city’s premium commercial area, are almost as much as in the US. At 268 yuan (US$42) for 30 minutes, customers are paying more than six times the price of an average movie ticket in the country last year.

But Zhao said that cracking the China market remains a tall order. “China is definitely a lot more competitive than the US. And you have a lot of strong retailers,” he said. “So it’s not like we’re competing against other VR [arcades]. We’re competing with the bubble tea shops.”

Under this new expansion, Zhao is looking to bring Sandbox VR’s arcades to more countries, including a new location in London this year – its first in Europe.

Despite the recent emergence of new Covid variants that have resulted in another round of restrictions in lockdowns in some areas, Zhao said he continues to be excited about the future of Sandbox VR, which opened its first arcade in Hong Kong in 2017.

“For us, it’s like we have fought this battle before. It’s like the second year of the war,” he said. “We’re much better at it now.”

News Related

OTHER NEWS

Taliban, Afganistan'da kamusal alanda kadınlara burka zorunluluğu getirdi

Taliban, Afganistan’da kadınların kamusal alanda tüm vücutlarını ve yüzlerini örten kıyafet giymesini emreden bir kararname yayınladı.  Taliban lideri Molla Hibetullah Ahundzade tarafından imzalanan kararname, Kabil’de Fazileti Yayma ve Ahlaksızlığı Önleme Bakanlığı ... Read more »

Ekrem İmamoğlu 'vız gelir tırıs gider' ifadesi için özür diledi

İstanbul Büyükşehir Belediye Başkanı Ekrem İmamoğlu, dün yaptığı konuşmasındaki “Vız gelir tırıs gider” ifadesi için özür diledi. Yazlık fide dağıtım programında konuşan Ekrem İmamoğlu, eleştirilen fotoğraf ve konuşmasına ilişkin açıklamalar ... Read more »

İtalya, Putin'e ait olduğu iddia edilen 700 milyon dolar değerindeki mega yata el koydu

İtalya’da yetkililer, Rusya Devlet Başkanı Vladimir Putin’e ait olduğu spekülasyonları sonrası sahibi belirsiz bir mega yata el koydu.  İtalyan polisi, 700 milyon dolar değerinde olduğu düşünülen “Şedrazat” isimli yatın sahibini ... Read more »

Küba'da 5 yıldızlı otelde gaz sızıntısı nedeniyle patlama oldu: En az 22 ölü

Küba’nın başkenti Havana’da bir otelde meydana gelen patlamada en az 22 kişinin hayatını kaybettiği ve enkazda arama kurtarma çalışmalarının devam ettiği bildirildi.  İlk belirlemelere göre, cuma günü başkentteki 5 yıldızlı ... Read more »

İmamoğlu, tartışma yaratan fotoğrafla ilgili konuştu: Vız gelir tırıs gider, umurumda değil

İstanbul Büyükşehir Belediye (İBB) Başkanı Ekrem İmamoğlu, Karadeniz turu için davet ettiği gazeteciler üzerinden gelen eleştirilere “Bu kardeşiniz için vız gelir tırıs gider. Hiç umurumda değil,” diyerek tepki gösterdi; ‘sesini ... Read more »

Amber Heard, karalama davasında Johnny Depp'e karşı hangi suçlamaları yöneltti?

Sinema oyuncusu Amber Heard eski eşi Hollywood aktörü Johhny Depp’in açtığı karalama davasında hakim ve jüri karşısında ifade verdi. Depp, Heard’ün 2018 yılında Washington Post gazetesinde yazdığı bir yazıdaki ifadeleri ... Read more »

Almanya Maliye Bakanı, keyif amaçlı esrar kullanımının yakında yasallaşacağını duyurdu

Almanya Maliye Bakanı Christian Lindner, ülkede esrar kullanımını yakında yasallaştıracaklarnını teyit etti.  Koalisyonun en üst düzey Hür Demokrat Partili üyesi Lindner, sosyal medyadan yaptığı paylaşımda “İnsanların bana sürekli sorduğu bir ... Read more »

İmamoğlu, tartışma yaratan fotoğrafla ilgili konuştu

İstanbul Büyükşehir Belediye (İBB) Başkanı Ekrem İmamoğlu, Karadeniz turu için davet ettiği gazeteciler üzerinden başlayan tartışmalarla ilgili ‘sesini herkese duyurma çabası’ içinde olduğunu söyledi. İmamoğlu’nun davet ettiği gazeteciler arasında yer ... Read more »

Simon Pelley: İngiltere Körfez'de serbest ticaret anlaşması müzakerelerine hazırlanıyor

İngiltere, önümüzdeki aylarda Körfez Arap Ülkeleri İş Birliği Konseyi ile ikili ticari ilişkileri geliştirmek amacıyla serbest ticaret anlaşması müzakerelerine girmeyi ümit ediyor.  İngiltere’nin Orta Doğu Tiicaret Komiseri ve Kuzey Emirliklerinde ... Read more »

Belarus mahkemesi, uçağı zorla Minsk’e indirilen muhalifin kız arkadaşına 6 yıl hapis cezası verdi

Belarus mahkemesi, 2021 yılı mayıs ayında yolculuk yaptığı uçağı Minsk’e indirilen muhalifin Rus vatandaşı kız arkadaşına 6 yıl hapis cezası verdi. “Vyasna” adlı insan hakları derneği, Atina’dan Vilnius’a giderken Minsk ... Read more »

Partnerinin prezervatifinde gizlice delik açan Alman kadın, cinsel saldırıdan suçlu bulundu

Almanya’da bir kadının cinsel partnerinin prezervatiflerinde önceden gizlice delik açmasıyla ilgili tarihi davada kadın suçlu bulundu. Dava kararına göre kadın ‘cinsel saldırı’ suçunu işledi. Alman medya organlarında geniş yer bulan ... Read more »

Adalet Divanı Başsavcısı: AB vatandaşları kirli hava yüzünden tazminat talep edebilir

Avrupa Adalet Divanı Başsavcısı Juliane Kokott, Avrupa Birliği (AB) vatandaşlarının hava kirliliği seviyesinin yarattığı zararlardan dolayı hükümetlerinden tazminat talep edebileceği tavsiyesinde bulundu. Juliane Kokott, AB hükümetlerinin hava kalitesiyle ilgili vaatlerini ... Read more »

Rapor: Avrupa kokain üretimi, tüketimi, dağıtımında merkez haline geldi; yıllık ciro 10 milyar euro

Avrupa Polis Teşkilatı (Europol) ve Avrupa Uyuşturucu ve Uyuşturucu Bağımlılığını İzleme Merkezi’nin (EMCDDA) ortak yayımladığı rapor, kokain üretimi, tüketimi ve dünyanın diğer bölgelerine dağıtımı konusunda Avrupa’nın giderek merkez haline geldiği ... Read more »

Karine Jean-Pierre, Beyaz Saray’ın ilk siyahi ve eşcinsel kadın sözcüsü oldu

ABD Başkanı Joe Biden, Karine Jean-Pierre’in Beyaz Saray Sözcüsü olarak atandığını duyurdu. Böylelikle, Beyaz Saray’da ilk kez siyahi ve eşcinsel olduğunu saklamayan bir kadın Sözcü olarak görev yapacak. Beyaz Saray’ın şu ... Read more »

Yeni bulgu: Domuz kalbi nakledilen ilk kişi hayvandaki virüs nedeniyle ölmüş olabilir

Bir domuzdan kalp nakli yapılan ilk kişiyi neyin öldürdüğünü öğrenmeye çalışan araştırmacılar, organın bir hayvan virüsü içerdiğini keşfettiler, ancak ölümde herhangi bir rolü olup olmadığı henüz açıklanmadı.  Maryland’de yaşamış olan ... Read more »

Özdağ’dan Soylu’ya: Cumhuriyet tarihinin en büyük kriminalisin, görevin bittiğinde tutuklanacaksın

Zafer Partisi Genel Başkanı Ümit Özdağ, kendisine “Soros çocuğu” diyen İçişleri Bakanı Süleyman Soylu’ya “Bu görevin bittiği zaman tutuklanacaksın, sen cumhuriyet tarihinin en büyük kriminalisin” diyerek yanıt verdi. Soylu’ya yönelik ... Read more »

Johnson'ın muhafazakar partisi Britanya yerel seçimlerinde hezimete uğradı

İngiltere Başbakanı Boris Johnson’ın Muhafazakar Partisi yerel seçimlerde ciddi kan kaybı yaşadı. Londra’daki geleneksel kalelerini muhalefete kaptıran Johnson’ın başka şehirlerde de kayıpları oldu. Büyük Britanyalı seçmenlerin hükümeti bir dizi skandal ... Read more »

Deniz Gezmiş ve arkadaşlarının idam edilişinin 50. yılı: Karara hangi partiden kimler onay verdi?

Marksist-Leninist görüşlere sahip 1968 devrimci gençlik hareketinin öğrenci liderleri ve siyasi aktivistleri olan Deniz Gezmiş, Yusuf Aslan ve Hüseyin İnan’ın 12 Mart Muhtırası sonrası 6 Mayıs 1972’de gerçekleşen idamlarının üzerinden ... Read more »

Dünya Gıda Ödülü'nü NASA iklim uzmanı Cynthia Rosenzweig kazandı

Amerikan Havacılık ve Uzay İdaresi’nin (NASA) araştırmacılarından tarım ve iklim uzmanı Cynthia Rosenzweig Dünya Gıda Ödülü’ne layık görüldü  Bilim insanı iklim değişikliğinin gıda üretimi üzerindeki etkileriyle ilgili yenilikçi modellemesiyle 250 ... Read more »

Türkiye, olası yeni orman yangınlarına ne kadar hazır?

Türkiye’de geçtiğimiz yıl ocak ile ağustos ayları arasında 177 bin 476 hektar ormanlık alan kül oldu.  Greenpeace, kaybın büyüklüğünü ‘Yangınlarla yaklaşık 250 bin futbol sahası, tüm İstanbul’un yaklaşık 5’te 1’i ... Read more »

İsrail'in Elad kentindeki bıçaklı saldırıda en az 3 kişi yaşamını yitirdi

İsrail’in Elad kentinde meydana gelen bıçaklı saldırıda üç kişi hayatını kaybetti. İsrail’in Bağımsızlık Günü’nde meydana gelen saldırıda dört kişinin de yaralandığı, yaralılardan ikisinin durumunun ağır olduğu bildirildi. İsrail polisi olayın ... Read more »

Ümit Özdağ ile Süleyman Soylu arasında "Soros'un çocuğu" gerginliği

Zafer Partisi Genel Başkanı Ümit Özdağ, İçişleri Bakanı Süleyman Soylu’nun bir televizyon kanalında yaptığı açıklamaların ardından yarın İçişleri Bakanlığı’nın önüne gideceğini söyledi. İçişleri Bakanı Soylu’nun kendisi için “Soros’un çocuğu” dediğini ... Read more »

Sahte ifade yüzünden gençliğini hapiste geçiren eski mahkuma rekor tazminat

Amerika Birleşik Devletleri’de 1993 yılında işlenen bir cinayetten dolayı cezaevine giren Shawn Williams suçsuz olduğunun anlaşılması üzerine hapisten çıktı. Williams açılan kamu davasında 10 buçuk milyon dolarlık tazminat üzerinde anlaştı. Bu ... Read more »

İstanbul'da silahla vurulan 19 yaşındaki Asiye Atalay yaşamını yitirdi

İstanbul Esenler’de sokakta yürüdüğü sırada, silahla vurulan 19 yaşındaki Asiye Atalay hayatını kaybetti. Alınan bilgiye göre, dün akşam saatlerinde Ümit K, kendisinden ayrılma istediğini kabul etmeyip saplantı haline getirdiği öne ... Read more »

Dünya Sağlık Örgütü: Covid-19 pandemisi 15 milyona yakın can aldı

Dünya Sağlık Örgütü (DSÖ) Covid-19 hastalığına yol açan koronavirüsten ya da salgın nedeniyle yoğun baskı altında kalan sağlık sistemleri nedeniyle son iki yılda yaşanan can kaybının 15 milyona yakın olduğunu ... Read more »

AP'den Kavala için ortak metin: 'Türk hükümeti AB sürecini bilerek sona erdirmiştir'

Avrupa Parlamentosu (AP), müebbet hapis cezasına çarptırılan Osman Kavala için bir karar metni yayınladı. Metinde, bağlayıcı olan Avrupa İnsan Hakları Mahkemesi (AİHM) kararının yerine getirilmediği ve bu şekilde Türk hükümetinin ... Read more »

Türkiye ve dünyada kişi başı kaç kilo şeker tüketiliyor, toz şeker fiyatları ne kadar arttı?

Türkiye’de resmi rakamlara göre Nisan 2022 itibarıyla yıllık enflasyon tüketici fiyatlarında yüzde 69,97, yurt içi üretici fiyatlarında yüzde 121,82 oldu. Son dönemde enflasyon nedeniyle fiyatları ciddi oranda artan temel tüketim ... Read more »

Bill Gates: Elon Musk, Twitter’ı daha kötü hale getirebilir

Microsoft’un kurucu ortağı Bill Gates, Tesla’nın sahibi Elon Musk’un Twitter’ı 44 milyar dolara alma vaadinden sonra sosyal medya kuruluşunu “daha kötü” hale getirebileceği uyarısında bulundu. Wall Street Journal gazetesinin üst ... Read more »

Avrupa'da elektrikli otomobil satışları yüzde 53,4 arttı

Avrupa Birliği’nde (AB), bu yılın ilk çeyreğinde elektrikli otomobillerin toplam pazardaki payı yüzde 10’a ulaştı. Avrupa Otomobil Üreticileri Birliği (ACEA), AB ülkelerinde 2022 yılının ilk çeyreğinde yakıt türlerine göre yeni ... Read more »

İngiltere, Galler ve İskoçya'da halk yerel seçimler için sandık başında

İngiltere, Galler ve İskoçya’da halk yerel yönetimler, Kuzey İrlanda’da da parlamento seçimleri için sandık başına gitti. Seçmenler, 4 yıllığına yeni belediye meclis üyelerini belirleyecek. İngiltere’de yerel seçimler, Başbakan Jonhson için karne ... Read more »

Enflasyon nisanda yüzde 7,25 arttı, yıllık bazda ise yüzde 69,97 oldu

Tüketici Fiyat Endeksi (TÜFE) nisanda aylık bazda yüzde 7,25, Yurt İçi Üretici Fiyat Endeksi (Yİ-ÜFE) yüzde 7,67 artış gösterdi. Yıllık enflasyon tüketici fiyatlarında yüzde 69,97, yurt içi üretici fiyatlarında yüzde ... Read more »

Kolombiya'nın 'yeni Escobar'ı uyuşturucu baronu 'Otoniel', ABD'ye iade edildi

Kolombiya, uyuşturucu kaçakçısı “Otoniel” lakaplı Dairo Antonio Usuga’nu ABD’ye iade etti.  Kolombiya’da onlarca cinayet, adam kaçırma, suç örgütü kurma, uyuşturucu kaçakçılığı dahil 120 suçtan yargılanan suç örgütü Clan del Golfo’nun ... Read more »

Kazakistan: 'Anayasa'da Nazarbayev'in kurucu cumhurbaşkanı statüsüne gerek yok'

Kazakistan’da Anayasa’da yapılacak değişiklikler kapsamında Nursultan Nazarbayev’in “kurucu cumhurbaşkanı” statüsünün belirtilmesine gerek olmadığı bildirildi. Kazakistan Devlet Sekreteri Yerlan Karin, Telegram kanalından yaptığı açıklamada, Anayasa Konseyinin Cumhurbaşkanı Kasım Cömert Tokayev’in Anayasa’da ... Read more »

Avrupa Parlamentosu, Frontex'in bütçesini 'geri itmelerdeki rolü' nedeniyle onaylamadı

Avrupa Parlamentosu (AP), Avrupa Birliği’nin (AB) dış sınırlardan sorumlu kurumu Frontex’in bütçe harcamalarına, geri itmelerdeki rolü ve yönetim sorunları gibi nedenlerle onay vermedi. AP’den yapılan açıklamaya göre, Strazburg’da gerçekleştirilen Genel ... Read more »

Maradona'nın 'Tanrı'nın Eli' golünü attığı maçtaki forması açık artırmada rekor fiyata alıcı buldu

Arjantinli efsanevi futbolcu Diego Maradona’nın 1986 Dünya Kupası çeyrek finalinde İngiltere’ye karşı “Tanrı’nın Eli” olarak tarihe geçen golü attığı maçta giydiği forma açık arttırmada 7.1 milyon sterline (9,3 milyon dolara) ... Read more »

Afganistan'da sel felaketi: En az 18 kişi hayatını kaybetti

Afganistan’ın 10 vilayetinde etkili olan aşırı yağışların yol açtığı seller nedeniyle en az 18 kişi yaşamını yitirdi. Taliban yönetiminin Doğal Afetlerle Mücadele Devlet Bakanı Yardımcısı Mevlevi Şerafeddin Müslim, ülkede meydana ... Read more »

Airbnb, Paris'in ünlü kabaresi Moulin Rouge'da 1 euroya konaklama imkanı sunacak

Konaklama platformu Airbnb, haziran ayında Paris’in ünlü kabaresi Moulin Rouge çatısı altında 3 gece sembolik bir fiyata konaklama imkanı sağlayacak. Moulin Rouge ile iş birliği yapan Airbnb, normal zamanlarda depo ... Read more »

AB'nin yaptırım teklifi sonrası brent petrolün varil fiyatı 109 doları aştı

Avrupa Birliği’nin (AB) Rusya’ya yönelik petrol ambargosu önerisi sonrası brent petrol fiyatları yükselişe geçti. Brent petrolün varili, uluslararası piyasalarda çarşamba günü itibarıyla 109,13 dolardan işlem görüyor. Dün 108,31 dolara kadar ... Read more »

Rus milletvekili: AB Rus petrolünü 3. ülkeler aracılığıyla daha pahalıya alacak

Avrupa Birliği’nin (AB) Rusya’ya karşı petrol ambargosu öngören yaptırım paketini açıklaması sonrası Rus milletvekili Vladimir Dzhabarov, AB’nin Rus petrolünü üçüncü ülkeler aracılığıyla almaya devam edeceğini söyledi. Avrupa Komisyonu Başkanı Ursula von ... Read more »

Kuzey Kore: Kuraklıkla mücadele için hükümet çalışanları çiftçilere yardıma gönderildi

Kuzey Kore’de uzun süreli gıda kıtlığı endişesi nedeniyle hükümet çalışanları ve fabrika işçileri kuraklıkla mücadeleye katılmak için ülkenin dört bir yanındaki tarım bölgelerine gönderildi. Rodong Sinmun gazetesi, “Kamu bilincini artırmak ve kuraklıktan ... Read more »