Families press Snap to do more to curtail fentanyl sales to teens, saying recent changes don't do enough

the latest tech news, global tech news daily, tech news today, startups, usa tech, asia tech, china tech, eu tech, global tech, in-depth electronics reviews, 24h tech news, 24h tech news, top mobile apps, tech news daily, gaming hardware, big tech news, useful technology tips, expert interviews, reporting on the business of technology, venture capital funding, programing language

Amy Neville looked out through her sunglasses to a crowd of more than two dozen parents and activists that had gathered outside Snap, Inc.’s Santa Monica headquarters last Friday to demand the company do more to combat illicit drug sales on its platform.

Holding a microphone, Neville took a second to gather herself, then began speaking to the crowd about the death of her 14-year-old son Alex, who she found unresponsive on the floor of his room in June 2020. Alex had purchased a fake OxyContin pill that contained enough fentanyl to kill four people from a dealer he met on the social media platform Snapchat.

the latest tech news, global tech news daily, tech news today, startups, usa tech, asia tech, china tech, eu tech, global tech, in-depth electronics reviews, 24h tech news, 24h tech news, top mobile apps, tech news daily, gaming hardware, big tech news, useful technology tips, expert interviews, reporting on the business of technology, venture capital funding, programing language

“I relive the horror of that morning in my head too often,” Neville told the crowd. “But something else that keeps that horror from abating is that families all over America keep reenacting their own version of that moment every single day.”

Neville co-organized last Friday’s rally to share Alexander’s story and hold Snap accountable for what she says is its role in his death. Despite a recent series of new updates around this issue, Neville, families like hers and advocates say the company hasn’t done enough.

Global Tech News Daily

“We are committed to bringing every resource to bear to fight this national crisis both on Snapchat and across the tech industry, and will be rolling out additional initiatives in the coming months,” Kelsey Donohue, a Snap Inc. spokesperson, told USA TODAY.

The updates come as Snap has faced mounting scrutiny in Washington, including from members of Congress, over its role in an opioid epidemic that is increasingly killing America’s teens.

Global Tech News Daily

Thousands of American teenagers have fallen victim to the dangerous influx of fentanyl-laced counterfeit pills that are frequently sold through social media in recent years.

The company says it is changing its “Quick Add” friends suggestion so that it is impossible to add users under 18 unless there are a certain number of friends in common—a change meant to make it harder for drug dealers to connect with the app’s younger users.

But some parents say the change – and others by the company – don’t do enough.

The dealers “can easily lie about their age on the app to avoid this,” Neville said in an interview with USA TODAY. “Not enough has changed.”

Families press Snap to do more to curtail fentanyl sales to teens, saying recent changes don't do enough

Overdoses — and opioid deaths — soar

Neville and her husband, Aaron, founded the Alexander Neville Foundation in 2020 after they realized how many other families had stories like Alex’s.

Neville says Alex was struggling during the early months of pandemic-induced lockdowns when he decided to experiment with drugs—first with marijuana and later with OxyContin. He connected with a drug dealer on Snapchat “with ease,” began purchasing what he believed was OxyContin and was gone within a month, she said.

“At first we thought it was a unique situation,” Neville said of people buying counterfeit pills laced with fentanyl on Snapchat. “But the more we started to learn about it, we realized that this is happening on a regular basis.”

The rise of fentanyl:How the synthetic opioid has taken over the Indianapolis drug scene

Accidental drug deaths in Americans younger than 24 increased 50% from 2019 to 2020, the largest increase of fatal overdoses in any age group, according to data from the Centers for Disease Control and Prevention.

Overdose deaths killed more than 100,000 people between April 2020 and April 2021 – a record high, according to the CDC. Three out of every four of those deaths were from opioids.

In 2021, the Drug Enforcement Administration seized more than 14 million counterfeit pills and over 12,000 pounds of fentanyl — a significant increase over previous years. In September, the agency released its first public safety alert in six years to warn of the increase in access and frequency of seizures of counterfeit pills containing fentanyl.

While it’s unclear exactly how many drugs have been sold via Snapchat—the company has legal protections around its responsibility for user generated content and it remains a privately held company—vice president of global public policy Jen Stout reported a 500% increase in investigation requests from law enforcement in 2021 compared to three years ago, according to a September email sent to Neville and other parents that Neville shared with USA TODAY.

Last week, Snap Inc. released a progress report detailing measures taken to combat illicit drug sales on its site. According to the report, the company now detects 88% of drug-related content through machine learning and artificial intelligence technology, an increase of 33% since the last public update in October, 2021.

When it detects drug dealing activity, the company bans the account, blocks the user from creating new Snapchat accounts and in some cases refers the account to law enforcement. Snap also says it expanded its law enforcement operations team by 74%.

“Over the last year we have significantly strengthened our tools for proactively detecting drug-dealing activity and shutting down dealers, improved our support for law enforcement, and educated Snapchatters about the fatal dangers of counterfeit pills laced with fentanyl,” Donohue, of Snap, told USA TODAY.

Families press Snap to do more to curtail fentanyl sales to teens, saying recent changes don't do enough

Raising awareness, remembering a son

Since Alex’s death, Neville and her husband have made it their mission to raise awareness about the danger of fentanyl and the ease with which their son was able to acquire the illicit drug through social media.

“We rallied here in June to protest [Snap’s] lack of action and transparency,” Neville told the crowd at Friday’s rally. “We’re back at it today, and we will continue to show up.”

Congress has taken note of the potential dangers of social media to children, with a series of hearings in recent months in which representatives from Facebook, Instagram, Snapchat, YouTube and TikTok testified on the impact of their apps on America’s kids.

At a hearing in October, Sen. Amy Klobuchar, D–Minn., demanded that Snap provide more information about the automated tool it uses to search for illegal drug-related content.

“We have stepped up, and we have deployed proactive detection measures to get ahead of what the drug dealers are doing,” Jennifer Stout, vice president of global public policy at Snapchat, said in response. “They are constantly evading our tactics, not just on Snapchat, but on every platform.”

For example, dealers who find their posts consistently taken down by the company’s content moderators frequently come up with new slang terms to get past moderation tactics, Stout explained.

Families press Snap to do more to curtail fentanyl sales to teens, saying recent changes don't do enough

According to Gretchen Peters, executive director of the Center on Illicit Networks and Transnational Organized Crime, updating internet regulations and Section 230 of the Communications Decency Act of 1996 will be key to holding social media platforms accountable going forward.

Currently, “the platforms cannot be held liable for user generated content” as a means for “protecting free expression and free speech,” she said. As a result, Snap cannot be held accountable for content posted by dealers, and the company is not legally obligated to remove the dealers’ accounts from the platform.

“The problem with it is that selling drugs is not a matter of free expression. It’s criminal conduct,” Peters said. “We think there needs to be a law to define the distinctions and make it illegal for criminal selling to take place on platforms altogether.”

Until such law is passed, Neville says she will continue to rally and seek change on behalf of her son.

“We are going to keep pushing for change until things are different or until we don’t exist anymore,” Neville said.

News Related

OTHER NEWS

Taliban, Afganistan'da kamusal alanda kadınlara burka zorunluluğu getirdi

Taliban, Afganistan’da kadınların kamusal alanda tüm vücutlarını ve yüzlerini örten kıyafet giymesini emreden bir kararname yayınladı.  Taliban lideri Molla Hibetullah Ahundzade tarafından imzalanan kararname, Kabil’de Fazileti Yayma ve Ahlaksızlığı Önleme Bakanlığı ... Read more »

Ekrem İmamoğlu 'vız gelir tırıs gider' ifadesi için özür diledi

İstanbul Büyükşehir Belediye Başkanı Ekrem İmamoğlu, dün yaptığı konuşmasındaki “Vız gelir tırıs gider” ifadesi için özür diledi. Yazlık fide dağıtım programında konuşan Ekrem İmamoğlu, eleştirilen fotoğraf ve konuşmasına ilişkin açıklamalar ... Read more »

İtalya, Putin'e ait olduğu iddia edilen 700 milyon dolar değerindeki mega yata el koydu

İtalya’da yetkililer, Rusya Devlet Başkanı Vladimir Putin’e ait olduğu spekülasyonları sonrası sahibi belirsiz bir mega yata el koydu.  İtalyan polisi, 700 milyon dolar değerinde olduğu düşünülen “Şedrazat” isimli yatın sahibini ... Read more »

Küba'da 5 yıldızlı otelde gaz sızıntısı nedeniyle patlama oldu: En az 22 ölü

Küba’nın başkenti Havana’da bir otelde meydana gelen patlamada en az 22 kişinin hayatını kaybettiği ve enkazda arama kurtarma çalışmalarının devam ettiği bildirildi.  İlk belirlemelere göre, cuma günü başkentteki 5 yıldızlı ... Read more »

İmamoğlu, tartışma yaratan fotoğrafla ilgili konuştu: Vız gelir tırıs gider, umurumda değil

İstanbul Büyükşehir Belediye (İBB) Başkanı Ekrem İmamoğlu, Karadeniz turu için davet ettiği gazeteciler üzerinden gelen eleştirilere “Bu kardeşiniz için vız gelir tırıs gider. Hiç umurumda değil,” diyerek tepki gösterdi; ‘sesini ... Read more »

Amber Heard, karalama davasında Johnny Depp'e karşı hangi suçlamaları yöneltti?

Sinema oyuncusu Amber Heard eski eşi Hollywood aktörü Johhny Depp’in açtığı karalama davasında hakim ve jüri karşısında ifade verdi. Depp, Heard’ün 2018 yılında Washington Post gazetesinde yazdığı bir yazıdaki ifadeleri ... Read more »

Almanya Maliye Bakanı, keyif amaçlı esrar kullanımının yakında yasallaşacağını duyurdu

Almanya Maliye Bakanı Christian Lindner, ülkede esrar kullanımını yakında yasallaştıracaklarnını teyit etti.  Koalisyonun en üst düzey Hür Demokrat Partili üyesi Lindner, sosyal medyadan yaptığı paylaşımda “İnsanların bana sürekli sorduğu bir ... Read more »

İmamoğlu, tartışma yaratan fotoğrafla ilgili konuştu

İstanbul Büyükşehir Belediye (İBB) Başkanı Ekrem İmamoğlu, Karadeniz turu için davet ettiği gazeteciler üzerinden başlayan tartışmalarla ilgili ‘sesini herkese duyurma çabası’ içinde olduğunu söyledi. İmamoğlu’nun davet ettiği gazeteciler arasında yer ... Read more »

Simon Pelley: İngiltere Körfez'de serbest ticaret anlaşması müzakerelerine hazırlanıyor

İngiltere, önümüzdeki aylarda Körfez Arap Ülkeleri İş Birliği Konseyi ile ikili ticari ilişkileri geliştirmek amacıyla serbest ticaret anlaşması müzakerelerine girmeyi ümit ediyor.  İngiltere’nin Orta Doğu Tiicaret Komiseri ve Kuzey Emirliklerinde ... Read more »

Belarus mahkemesi, uçağı zorla Minsk’e indirilen muhalifin kız arkadaşına 6 yıl hapis cezası verdi

Belarus mahkemesi, 2021 yılı mayıs ayında yolculuk yaptığı uçağı Minsk’e indirilen muhalifin Rus vatandaşı kız arkadaşına 6 yıl hapis cezası verdi. “Vyasna” adlı insan hakları derneği, Atina’dan Vilnius’a giderken Minsk ... Read more »

Partnerinin prezervatifinde gizlice delik açan Alman kadın, cinsel saldırıdan suçlu bulundu

Almanya’da bir kadının cinsel partnerinin prezervatiflerinde önceden gizlice delik açmasıyla ilgili tarihi davada kadın suçlu bulundu. Dava kararına göre kadın ‘cinsel saldırı’ suçunu işledi. Alman medya organlarında geniş yer bulan ... Read more »

Adalet Divanı Başsavcısı: AB vatandaşları kirli hava yüzünden tazminat talep edebilir

Avrupa Adalet Divanı Başsavcısı Juliane Kokott, Avrupa Birliği (AB) vatandaşlarının hava kirliliği seviyesinin yarattığı zararlardan dolayı hükümetlerinden tazminat talep edebileceği tavsiyesinde bulundu. Juliane Kokott, AB hükümetlerinin hava kalitesiyle ilgili vaatlerini ... Read more »

Rapor: Avrupa kokain üretimi, tüketimi, dağıtımında merkez haline geldi; yıllık ciro 10 milyar euro

Avrupa Polis Teşkilatı (Europol) ve Avrupa Uyuşturucu ve Uyuşturucu Bağımlılığını İzleme Merkezi’nin (EMCDDA) ortak yayımladığı rapor, kokain üretimi, tüketimi ve dünyanın diğer bölgelerine dağıtımı konusunda Avrupa’nın giderek merkez haline geldiği ... Read more »

Karine Jean-Pierre, Beyaz Saray’ın ilk siyahi ve eşcinsel kadın sözcüsü oldu

ABD Başkanı Joe Biden, Karine Jean-Pierre’in Beyaz Saray Sözcüsü olarak atandığını duyurdu. Böylelikle, Beyaz Saray’da ilk kez siyahi ve eşcinsel olduğunu saklamayan bir kadın Sözcü olarak görev yapacak. Beyaz Saray’ın şu ... Read more »

Yeni bulgu: Domuz kalbi nakledilen ilk kişi hayvandaki virüs nedeniyle ölmüş olabilir

Bir domuzdan kalp nakli yapılan ilk kişiyi neyin öldürdüğünü öğrenmeye çalışan araştırmacılar, organın bir hayvan virüsü içerdiğini keşfettiler, ancak ölümde herhangi bir rolü olup olmadığı henüz açıklanmadı.  Maryland’de yaşamış olan ... Read more »

Özdağ’dan Soylu’ya: Cumhuriyet tarihinin en büyük kriminalisin, görevin bittiğinde tutuklanacaksın

Zafer Partisi Genel Başkanı Ümit Özdağ, kendisine “Soros çocuğu” diyen İçişleri Bakanı Süleyman Soylu’ya “Bu görevin bittiği zaman tutuklanacaksın, sen cumhuriyet tarihinin en büyük kriminalisin” diyerek yanıt verdi. Soylu’ya yönelik ... Read more »

Johnson'ın muhafazakar partisi Britanya yerel seçimlerinde hezimete uğradı

İngiltere Başbakanı Boris Johnson’ın Muhafazakar Partisi yerel seçimlerde ciddi kan kaybı yaşadı. Londra’daki geleneksel kalelerini muhalefete kaptıran Johnson’ın başka şehirlerde de kayıpları oldu. Büyük Britanyalı seçmenlerin hükümeti bir dizi skandal ... Read more »

Deniz Gezmiş ve arkadaşlarının idam edilişinin 50. yılı: Karara hangi partiden kimler onay verdi?

Marksist-Leninist görüşlere sahip 1968 devrimci gençlik hareketinin öğrenci liderleri ve siyasi aktivistleri olan Deniz Gezmiş, Yusuf Aslan ve Hüseyin İnan’ın 12 Mart Muhtırası sonrası 6 Mayıs 1972’de gerçekleşen idamlarının üzerinden ... Read more »

Dünya Gıda Ödülü'nü NASA iklim uzmanı Cynthia Rosenzweig kazandı

Amerikan Havacılık ve Uzay İdaresi’nin (NASA) araştırmacılarından tarım ve iklim uzmanı Cynthia Rosenzweig Dünya Gıda Ödülü’ne layık görüldü  Bilim insanı iklim değişikliğinin gıda üretimi üzerindeki etkileriyle ilgili yenilikçi modellemesiyle 250 ... Read more »

Türkiye, olası yeni orman yangınlarına ne kadar hazır?

Türkiye’de geçtiğimiz yıl ocak ile ağustos ayları arasında 177 bin 476 hektar ormanlık alan kül oldu.  Greenpeace, kaybın büyüklüğünü ‘Yangınlarla yaklaşık 250 bin futbol sahası, tüm İstanbul’un yaklaşık 5’te 1’i ... Read more »

İsrail'in Elad kentindeki bıçaklı saldırıda en az 3 kişi yaşamını yitirdi

İsrail’in Elad kentinde meydana gelen bıçaklı saldırıda üç kişi hayatını kaybetti. İsrail’in Bağımsızlık Günü’nde meydana gelen saldırıda dört kişinin de yaralandığı, yaralılardan ikisinin durumunun ağır olduğu bildirildi. İsrail polisi olayın ... Read more »

Ümit Özdağ ile Süleyman Soylu arasında "Soros'un çocuğu" gerginliği

Zafer Partisi Genel Başkanı Ümit Özdağ, İçişleri Bakanı Süleyman Soylu’nun bir televizyon kanalında yaptığı açıklamaların ardından yarın İçişleri Bakanlığı’nın önüne gideceğini söyledi. İçişleri Bakanı Soylu’nun kendisi için “Soros’un çocuğu” dediğini ... Read more »

Sahte ifade yüzünden gençliğini hapiste geçiren eski mahkuma rekor tazminat

Amerika Birleşik Devletleri’de 1993 yılında işlenen bir cinayetten dolayı cezaevine giren Shawn Williams suçsuz olduğunun anlaşılması üzerine hapisten çıktı. Williams açılan kamu davasında 10 buçuk milyon dolarlık tazminat üzerinde anlaştı. Bu ... Read more »

İstanbul'da silahla vurulan 19 yaşındaki Asiye Atalay yaşamını yitirdi

İstanbul Esenler’de sokakta yürüdüğü sırada, silahla vurulan 19 yaşındaki Asiye Atalay hayatını kaybetti. Alınan bilgiye göre, dün akşam saatlerinde Ümit K, kendisinden ayrılma istediğini kabul etmeyip saplantı haline getirdiği öne ... Read more »

Dünya Sağlık Örgütü: Covid-19 pandemisi 15 milyona yakın can aldı

Dünya Sağlık Örgütü (DSÖ) Covid-19 hastalığına yol açan koronavirüsten ya da salgın nedeniyle yoğun baskı altında kalan sağlık sistemleri nedeniyle son iki yılda yaşanan can kaybının 15 milyona yakın olduğunu ... Read more »

AP'den Kavala için ortak metin: 'Türk hükümeti AB sürecini bilerek sona erdirmiştir'

Avrupa Parlamentosu (AP), müebbet hapis cezasına çarptırılan Osman Kavala için bir karar metni yayınladı. Metinde, bağlayıcı olan Avrupa İnsan Hakları Mahkemesi (AİHM) kararının yerine getirilmediği ve bu şekilde Türk hükümetinin ... Read more »

Türkiye ve dünyada kişi başı kaç kilo şeker tüketiliyor, toz şeker fiyatları ne kadar arttı?

Türkiye’de resmi rakamlara göre Nisan 2022 itibarıyla yıllık enflasyon tüketici fiyatlarında yüzde 69,97, yurt içi üretici fiyatlarında yüzde 121,82 oldu. Son dönemde enflasyon nedeniyle fiyatları ciddi oranda artan temel tüketim ... Read more »

Bill Gates: Elon Musk, Twitter’ı daha kötü hale getirebilir

Microsoft’un kurucu ortağı Bill Gates, Tesla’nın sahibi Elon Musk’un Twitter’ı 44 milyar dolara alma vaadinden sonra sosyal medya kuruluşunu “daha kötü” hale getirebileceği uyarısında bulundu. Wall Street Journal gazetesinin üst ... Read more »

Avrupa'da elektrikli otomobil satışları yüzde 53,4 arttı

Avrupa Birliği’nde (AB), bu yılın ilk çeyreğinde elektrikli otomobillerin toplam pazardaki payı yüzde 10’a ulaştı. Avrupa Otomobil Üreticileri Birliği (ACEA), AB ülkelerinde 2022 yılının ilk çeyreğinde yakıt türlerine göre yeni ... Read more »

İngiltere, Galler ve İskoçya'da halk yerel seçimler için sandık başında

İngiltere, Galler ve İskoçya’da halk yerel yönetimler, Kuzey İrlanda’da da parlamento seçimleri için sandık başına gitti. Seçmenler, 4 yıllığına yeni belediye meclis üyelerini belirleyecek. İngiltere’de yerel seçimler, Başbakan Jonhson için karne ... Read more »

Enflasyon nisanda yüzde 7,25 arttı, yıllık bazda ise yüzde 69,97 oldu

Tüketici Fiyat Endeksi (TÜFE) nisanda aylık bazda yüzde 7,25, Yurt İçi Üretici Fiyat Endeksi (Yİ-ÜFE) yüzde 7,67 artış gösterdi. Yıllık enflasyon tüketici fiyatlarında yüzde 69,97, yurt içi üretici fiyatlarında yüzde ... Read more »

Kolombiya'nın 'yeni Escobar'ı uyuşturucu baronu 'Otoniel', ABD'ye iade edildi

Kolombiya, uyuşturucu kaçakçısı “Otoniel” lakaplı Dairo Antonio Usuga’nu ABD’ye iade etti.  Kolombiya’da onlarca cinayet, adam kaçırma, suç örgütü kurma, uyuşturucu kaçakçılığı dahil 120 suçtan yargılanan suç örgütü Clan del Golfo’nun ... Read more »

Kazakistan: 'Anayasa'da Nazarbayev'in kurucu cumhurbaşkanı statüsüne gerek yok'

Kazakistan’da Anayasa’da yapılacak değişiklikler kapsamında Nursultan Nazarbayev’in “kurucu cumhurbaşkanı” statüsünün belirtilmesine gerek olmadığı bildirildi. Kazakistan Devlet Sekreteri Yerlan Karin, Telegram kanalından yaptığı açıklamada, Anayasa Konseyinin Cumhurbaşkanı Kasım Cömert Tokayev’in Anayasa’da ... Read more »

Avrupa Parlamentosu, Frontex'in bütçesini 'geri itmelerdeki rolü' nedeniyle onaylamadı

Avrupa Parlamentosu (AP), Avrupa Birliği’nin (AB) dış sınırlardan sorumlu kurumu Frontex’in bütçe harcamalarına, geri itmelerdeki rolü ve yönetim sorunları gibi nedenlerle onay vermedi. AP’den yapılan açıklamaya göre, Strazburg’da gerçekleştirilen Genel ... Read more »

Maradona'nın 'Tanrı'nın Eli' golünü attığı maçtaki forması açık artırmada rekor fiyata alıcı buldu

Arjantinli efsanevi futbolcu Diego Maradona’nın 1986 Dünya Kupası çeyrek finalinde İngiltere’ye karşı “Tanrı’nın Eli” olarak tarihe geçen golü attığı maçta giydiği forma açık arttırmada 7.1 milyon sterline (9,3 milyon dolara) ... Read more »

Afganistan'da sel felaketi: En az 18 kişi hayatını kaybetti

Afganistan’ın 10 vilayetinde etkili olan aşırı yağışların yol açtığı seller nedeniyle en az 18 kişi yaşamını yitirdi. Taliban yönetiminin Doğal Afetlerle Mücadele Devlet Bakanı Yardımcısı Mevlevi Şerafeddin Müslim, ülkede meydana ... Read more »

Airbnb, Paris'in ünlü kabaresi Moulin Rouge'da 1 euroya konaklama imkanı sunacak

Konaklama platformu Airbnb, haziran ayında Paris’in ünlü kabaresi Moulin Rouge çatısı altında 3 gece sembolik bir fiyata konaklama imkanı sağlayacak. Moulin Rouge ile iş birliği yapan Airbnb, normal zamanlarda depo ... Read more »

AB'nin yaptırım teklifi sonrası brent petrolün varil fiyatı 109 doları aştı

Avrupa Birliği’nin (AB) Rusya’ya yönelik petrol ambargosu önerisi sonrası brent petrol fiyatları yükselişe geçti. Brent petrolün varili, uluslararası piyasalarda çarşamba günü itibarıyla 109,13 dolardan işlem görüyor. Dün 108,31 dolara kadar ... Read more »

Rus milletvekili: AB Rus petrolünü 3. ülkeler aracılığıyla daha pahalıya alacak

Avrupa Birliği’nin (AB) Rusya’ya karşı petrol ambargosu öngören yaptırım paketini açıklaması sonrası Rus milletvekili Vladimir Dzhabarov, AB’nin Rus petrolünü üçüncü ülkeler aracılığıyla almaya devam edeceğini söyledi. Avrupa Komisyonu Başkanı Ursula von ... Read more »

Kuzey Kore: Kuraklıkla mücadele için hükümet çalışanları çiftçilere yardıma gönderildi

Kuzey Kore’de uzun süreli gıda kıtlığı endişesi nedeniyle hükümet çalışanları ve fabrika işçileri kuraklıkla mücadeleye katılmak için ülkenin dört bir yanındaki tarım bölgelerine gönderildi. Rodong Sinmun gazetesi, “Kamu bilincini artırmak ve kuraklıktan ... Read more »