Auszeichnung für General: Deutschland zeigt mehr Anteilnahme für seine Armee

General Jens Arlt, der Leiter des Kabuler Evakuierungseinsatzes, erhält heute vom deutschen Bundespräsidenten das Bundesverdienstkreuz. Trotz der Ehrung: Verteidigungspolitik kommt im Wahlkampf nur am Rande vor.

© Bereitgestellt von Neue Zürcher Zeitung Die deutsche Verteidigungsministerin Annegret Kramp-Karrenbauer (CDU) umarmt Brigadegeneral Jens Arlt Ende August nach dem Kabuler ;Evakuierungseinsatz. Daniel Reinhardt / DPA / Keystone

Staatsoberhaupt zeichnet verdienten General aus: Was nach Routinetermin klingt, ist keiner. Wenn Brigadegeneral Jens Arlt heute von Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier in Berlin das Bundesverdienstkreuz überreicht bekommt, wird nicht nur ein einzelner Soldat dekoriert. Unter dem Kommando des Leiters des Evakuierungseinsatzes am Kabuler Flughafen standen in der zweiten Augusthälfte schliesslich etwa sechshundert Soldaten. Doch die präsidiale Geste strahlt natürlich auch auf die Bundeswehr insgesamt ab. Überhaupt zeigt sich eine neue Wärme, wenigstens anteilnehmende Wahrnehmung der eigenen Armee.

So ging der staatlichen Ehrung eine zivilgesellschaftliche voraus: In dieser Woche wurde angekündigt, dass der 52-jährige General den Leibniz-Ring seiner Geburtsstadt Hannover erhalten würde. Dass der für die Auswahl der Preisträger zuständige Presse Club Hannover ausdrücklich den Mut des Fallschirmjäger-Generals beim Kabuler Einsatz hervorhob, ist im tendenziell postheroischen Deutschland ungewöhnlich, unter Journalisten ohnehin. Auch dass Arlt zeitweise Kommandeur der Einsatzkräfte des Kommandos Spezialkräfte (KSK) war, das jetzt auch in Kabul zum Einsatz kam, macht ihn für manchen nicht von vornherein zum Sympathieträger. Wegen Rechtsextremismusvorwürfen stand die Einheit immer wieder in den Schlagzeilen.

Eine ungewohnte militärische Robustheit

Eine für den Deutschen auch nach zwanzig Jahren Afghanistan-Einsatz unvertraute militärische Robustheit wurde deutlich, als Arlt nach geglücktem Einsatz seine Oberbefehlshaberin Annegret Kramp-Karrenbauer umarmte – mit einem Sturmfeuergewehr um die Schultern. Von dem dreifachen Familienvater wie von der Verteidigungsministerin fiel sichtlich die Anspannung ab, die den Einsatz begleitet hatte.

Die Ministerin hatte dem Kommandeur zuvor volle operative Freiheit gegeben – angesichts der Lage in Kabul wohl alternativlos. Taliban, Chaos, Zeitdruck und ein IS-Terroranschlag machten die Aktion zum gefährlichsten Evakuierungseinsatz in der Geschichte der Bundeswehr. Über 5300 Menschen konnten durch die deutsche Luftbrücke ausser Landes gebracht werden. Eigene Opfer gab es trotz Gefechtssituationen und riskanten Evakuierungen ausserhalb des Flughafengeländes keine.

Ein erfolgreicher Einsatz – auch wenn sich viele fragten, warum nur so wenige ehemalige deutsche Ortskräfte ausgeflogen wurden. Auch stellten sich manche sicherheitsrelevanten Fragen, etwa, wer da überhaupt ausgeflogen wurde. Aber dafür konnte die Bundeswehr nichts. Sie hatte einen politischen Auftrag auszuführen. Selbst die auf dem linken Flügel der SPD positionierte Wehrbeauftragte Eva Högl lobte das KSK ausdrücklich. Sie sei froh, dass es die Einheit gebe. Überhaupt sollten alle am Kabuler Einsatz beteiligten Soldaten geehrt werden.

Ein Kontrast zum kühlen Empfang Ende Juni

All dies ist ein starker Kontrast zu dem kühlen Empfang, den Deutschlands politische Klasse den Afghanistan-Heimkehrern im Juni bereitet hatte – den letzten von immerhin etwa 160 000 über die Jahre am Hindukusch stationierten Soldaten. Kein einziger Politiker von Rang war da, als die letzten Truppen zurückkehrten. Das sei so abgesprochen gewesen, hiess es aus dem Verteidigungsministerium. Man habe den Soldaten eine schnelle Rückkehr zur Familie ermöglichen wollen.

Der von Arlt befehligte Kabuler Einsatz hat in Deutschland derweil eine vorsichtige Debatte ausgelöst. Deutschland war, auch zusammen mit den Briten, nicht in der Lage, einen Flughafen in feindlicher Umgebung zu sichern. Das Angewiesensein auf die USA wurde überdeutlich. Eine souveräne Bundeswehr forderte deshalb der Unions-Kanzlerkandidat Armin Laschet. Der CSU-Chef Markus Söder sieht es genauso. Auch der SPD-Kandidat Olaf Scholz forderte, dass Deutschland mit eigenständigen europäischen Kapazitäten in der Lage sein müsse, Soldaten in einen Einsatzort hinein- und wieder herauszubringen.

Debatte um Verteidigungspolitik hat gar noch nicht begonnen

Insgesamt spielt Verteidigungspolitik im deutschen Wahlkampf aber nur eine Nebenrolle. Auf der grossen Weltbühne steht sie derweil auf dem Hauptprogramm. Am Donnerstag, just an dem Tag, als die EU ihre Strategie für den Indopazifik vorstellte, beherrschte ein neuer Dreibund von Amerikanern, Briten und Australiern die Schlagzeilen. Er will Australien mit atomgetriebenen U-Booten ausstatten und so China die Stirn bieten. Das Nachsehen hat Frankreich, dem ein grosser U-Boot-Auftrag entging. Dass mit der Fregatte «Bayern» seit einigen Wochen ein deutsches Schiff die Meere des indopazifischen Raumes durchpflügt, um Präsenz zu zeigen, ist für deutsche Verhältnisse nicht bedeutungslos. Es ändert aber nichts daran, dass Deutschland nur symbolpolitische Fähigkeiten hat. Doch auch die verärgern China offenbar: So verweigerte Peking dem Schiff jetzt die Einfahrt in einen seiner Häfen – eine von Berlin eigentlich freundschaftlich gemeinte Geste.

Arlts Ehrung beendet einen Einsatz. Die Debatte um Deutschlands künftige Verteidigungspolitik in einer ungemütlicher werdenden Welt aber hat noch gar nicht richtig begonnen.

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