Anthony Joshua interview: 'Tyson Fury fight would be massive - but Oleksandr Usyk bout is just as big'

When Anthony Joshua, a man not prone to hyperbole, talks of how “annoyed” he was at the demise of his £200 million fight with Tyson Fury, then you know something is up.

© MARK ROBINSON/MATCHROOM BOXING Anthony Joshua interview: ‘Tyson Fury fight would be massive – but Oleksandr Usyk bout is just as big’ – MARK ROBINSON/MATCHROOM BOXING

In his attempt to be crowned the grand duke of the heavyweight division, Joshua was marched up to the top of the hill – and back down again – before a court ruling in the United States finally pulled the plug on the biggest fight of all time.

Instead, at the end of his summer of discontent, stands Oleksandr Usyk. “Even though it’s not Fury,” insists Joshua. “It’s still a great fight.”

When Saturday comes at Tottenham Hotspur Stadium, no easy feat lies in wait against the Ukrainian, a masterful undefeated former cruiserweight champion, Olympic heavyweight champion from London 2012 – where Joshua also first emerged as the super-heavyweight gold medalist – and a fighter with deep resources in the ring.

“Even though it’s annoying, I’m glad I can still take on an opponent who makes me want to get up in the morning because I want to improve and get better,” Joshua adds.

Certainly, Usyk remains a significant obstacle in the way of the all-British mega-fight. “What an honour it would be to fight Tyson, beat him and get another great fighter on my record,” explained a lean-looking Joshua, happy to look forward without overlooking the challenge to his supremacy.

“I’d love that opportunity. We were close to doing it, Matchroom did a great job, managing a heavyweight undisputed championship of the world fight during a pandemic. 

“We were a couple of weeks away and then it came to an end unfortunately. It would have been one of the biggest boxing fights in history. But I’m now ready to prove what I have been practising against Usyk.”

Indeed, a sellout crowd of 60,000 will throng the home of Spurs in north London to witness the next step in Joshua’s fascinating rise, representing a welcome return to a major fight night for the sport blighted during Covid-19, as the 31-year-old defends the IBF, WBA, WBO and IBO belts.

Usyk has moved up to heavyweight after dominating the cruiserweight division, following in the footsteps of Evander Holyfield and David Haye, who claimed titles at both weights. 

The Ukrainian has the greatest pedigree possible: the 34-year-old was the amateur world champion, held a record of 335-15 before joining the prizefighter ranks, and is undefeated as a professional in 18 contests. Possessing the skills of a great ring general, he is, though, the naturally smaller man, and will weigh in around a stone lighter than Joshua.

© Provided by The Telegraph Oleksandr Usyk (left) beat Tony Bellew in a heavyweight clash in 2018 – ACTION IMAGES VIA REUTERS

Joshua, who appears to be relishing this opportunity to put another formidable name in the win column, said: “There’s a lot of talk about size, a good big guy beats a good little guy. But if that’s the case why I am getting up in the morning to train? Why I am sitting in ice baths? Why I am passionate about it? Because I’m fighting a good guy.”

Asked about his more streamlined appearance, Joshua said: “I’m as solid as a rock. I’m strong, I’m good at the weight. Honestly, I don’t really focus on my weight. I just put in the work, and the shape that I am is just a by-product of where I’m at due to the training I’ve undergone. 

“I’ve been doing a lot of sparring to be honest, which has been very physical: pushing, shoving, defending. I’ve been doing heavy bag work so maybe I’m just shredding a lot of the weight.”

Assessing his opponent, Joshua added: “I’ve looked at Usyk’s fights with Tony Bellew and Dereck Chisora. He’s done well at heavyweight. The two intros at heavyweight for him were good opponents to pick. Credit to him. 

“But this is heavyweight boxing and I’m the heavyweight champion of the world. I don’t play games. I’m here to win.”

If Joshua emerges triumphant on Saturday night, all focus will shift to Fury’s WBC trilogy fight with Deontay Wilder in Las Vegas on October 9. “Look, the fight with Fury would have been massive. It would have been brilliant for boxing. It’s the fight everyone wants. To see an undisputed heavyweight king. 

“Deep down, belt, no belt, belt’s better, now or later it would have been a brilliant fight to have at the time but it didn’t happen. It’s the fight everyone wants deep down. We’ll get it on at some stage, but where we are now, Joshua versus Usyk, it’s probably bigger or just as big as that fight.”

Anthony Joshua v Oleksandr Usyk is live on Sky Box Office on Saturday 

Sign up to the Front Page newsletter for free: Your essential guide to the day’s agenda from The Telegraph – direct to your inbox seven days a week.

Internet Explorer Channel Network
News Related

OTHER NEWS

Bottas geplaagd door gridstraffen: “Het achtervolgt me”

© Aangeboden door GPblog NL Valtteri Bottas moet vanaf de negende plaats starten in de Grand Prix van de Verenigde Staten. Dit na alweer zijn derde gridstraf voor het wisselen ... Read more »

Retirement and me: Man, 80, shares 'best decision' he and wife made to make 'life easier'

One such pensioner, David, spoke exclusively to Express.co.uk about the positive impact downsizing has had on the lives of both him and his wife. David, 80, now lives in a ... Read more »

Britons urged to see if they can get 'free money' and boost retirement pots

For many people, investing may be appealing due to the potential returns it may bring, but with a lot of misinformation, people often get confused, and avoid the topic all ... Read more »

Volledige uitslag VT3 Verenigde Staten: Perez snelste, Verstappen derde

© Aangeboden door GPblog NL Red Bull Racing lijkt iets gevonden te hebben na de vrijdag op het Circuit of the Americas. De snelheid zat er op de eerste dag ... Read more »

Arantxa Rus roemloos ten onder in kwartfinales van WTA-toernooi Tenerife

© Aangeboden door NU.nl Arantxa Rus is vrijdag kansloos uitgeschakeld in de kwartfinales van het WTA-toernooi op Tenerife. De dertigjarige Nederlandse was een maatje te klein voor Camila Giorgi. Giorgi, ... Read more »

Perez glundert: “We zaten er heel dichtbij in die laatste ronde”

© Aangeboden door GPblog NL Sergio Perez mag tevreden zijn. Hij is het hele weekend in Austin al in zijn element en wist dat ook waar te maken in de ... Read more »

'Op deze manier wil Mercedes punten afsnoepen van Verstappen'

© Aangeboden door GPblog NL Valtteri Bottas moet de Grand Prix van de Verenigde Staten opnieuw beginnen met een gridstraf. Volgens de analisten van Ziggo Sport kan het een strategie ... Read more »

Ashleigh Barty vindt het mooi geweest en skipt WTA Finals

Ashleigh Barty heeft zich afgemeld voor de WTA Finals, het eindejaarstoernooi voor de acht beste tennissters van het seizoen. De Australische nummer 1 van de wereld komt dit jaar helemaal ... Read more »

Horner legt beslissing Red Bull uit: "Scheurtje gevonden bij Verstappen"

© Aangeboden door GPblog NL Max Verstappen zal de Grand Prix van de Verenigde Staten beginnen met een nieuwe achtervleugel. Het team ontdekte een scheurtje in het onderdeel, dat vermoedelijk ... Read more »

Feyenoord-icoon Wim Jansen doet trieste onthulling over gezondheid

© Aangeboden door Voetbalzone Wim Jansen lijdt aan dementie. Dat onthult de oud-voetballer van Feyenoord in zijn boek, dat ter ere van zijn 75ste verjaardag komende week verschijnt. De oud-trainer ... Read more »

Wiebes rondt ploegwerk Team DSM af in Ronde van Drenthe: 'De laatste paar kilometer werd ik wel zenuwachtig'

© Tim Beck Wiebes rondt ploegwerk Team DSM af in Ronde van Drenthe: ‘De laatste paar kilometer werd ik wel zenuwachtig’ Lorena Wiebes heeft de Ronde van Drenthe op haar ... Read more »

Hamilton onder indruk: 'Verstappen dit jaar heel goed in de starts'

© Aangeboden door GPblog NL Lewis Hamilton is de pole-position voor de Grand Prix van de Verenigde Staten van 2021 misgelopen. De zevenvoudig wereldkampioen moest zondag genoegen nemen met een ... Read more »

Live Eredivisie: FC Utrecht wil zich tegen Heerenveen herstellen van zeperd

Ajax en PSV kunnen na hun midweekse Europese inspanningen direct weer aan de bak dit weekeinde. Zondag om 14.30 wacht beide topclubs, de huidige nummers een en twee van de ... Read more »

'Tsunoda mogelijk de vijfde coureur met gridstraf bij slechte kwalificatie'

© Aangeboden door GPblog NL Sebastian Vettel, Fernando Alonso, George Russell en Valtteri Bottas ontvingen dit weekend al een gridstraf vanwege het wisselen van motorcomponenten, maar volgens Will Buxton moeten ... Read more »

Wolff niet te spreken over kwalificatie: "Dan krijg je een resultaat als dit"

© Aangeboden door GPblog NL Toto Wolff was zichtbaar ontevreden over het resultaat van de kwalificatie voor de Grand Prix van de Verenigde Staten. Lewis Hamilton liep de pole position ... Read more »

PEC boekt eerste seizoenszege met hulp van hopeloze panenka Vloet

© Aangeboden door NU.nl PEC Zwolle heeft de eerste overwinning van het seizoen binnen. De hekkensluiter versloeg Heracles Almelo zaterdag met 1-0 en kreeg hulp van Rai Vloet, die namens ... Read more »

Buemi hielp Red Bull met vinden van afstelling: "Hij maakt virtuele kilometers"

© Aangeboden door GPblog NL Christian Horner denkt niet dat Red Bull Racing een nadeel heeft ten opzichte van Mercedes in Austin. De Duitse renstal lijkt veel snelheid te hebben ... Read more »

Roda JC verliest van FC Emmen door merkwaardig eigen doelpunt

© Aangeboden door NU.nl Roda JC heeft zaterdag door een merkwaardig eigen doelpunt van Stefano Marzo verloren van FC Emmen in de Keuken Kampioen Divisie. De Limburgers gingen thuis met ... Read more »

Eredivisie CV spreekt zich resoluut uit tegen nieuwe FIFA-plannen

© ProShots Eredivisie CV spreekt zich resoluut uit tegen nieuwe FIFA-plannen De Eredivisie CV heeft zich vrijdag tijdens een speciale bijeenkomst uitgesproken tegen de nieuwe FIFA-plannen. De organisatie achter de ... Read more »

Verstappen imponeert in Verenigde Staten, Perez kan aanvallen op Hamilton

© Aangeboden door GPblog NL Max Verstappen heeft de pole-position voor de Grand Prix van de Verenigde Staten weten te grijpen zaterdag. In een spannende kwalificatie wist de Red Bull ... Read more »

Sangaré kijkt uit naar weerzien met ‘maat': ‘We wisselen niet veel woorden''

© Aangeboden door Voetbalzone De topper tussen Ajax en PSV betekent ook een Ivoriaans onderonsje. Ibrahim Sangaré heeft met PSV de achtervolging op zijn landgenoot Sébastien Haller van Ajax ingezet. ... Read more »

Derksen niet onder de indruk van Ajacieden: ‘Huis-tuin-en-keuken-voetballers'

© Aangeboden door Voetbalzone Edson Álvarez en Lisandro Martínez hebben Johan Derksen nog niet bepaald kunnen overtuigen. De middenvelder en centrumverdediger zijn niet meer weg te denken uit de basiself ... Read more »

Red Bull maakt comeback in VT3 Verenigde Staten, Mercedes zakt terug

© Aangeboden door GPblog NL Sergio Perez is helemaal in zijn element. Na de vrijdag als snelste te hebben afgesloten, herhaalde hij dat resultaat nog eens in de laatste vrije ... Read more »

Kickbokser Rico Verhoeven wint moeizaam gevecht en blijft kampioen

© Aangeboden door RTL Nieuws Rico Verhoeven heeft voor de tiende keer met succes zijn wereldtitel in het zwaargewicht van het kickboksen verdedigd. De Brabander wankelde vanavond in de eerste ... Read more »

Volledige uitslag kwalificatie GP Verenigde Staten | Verstappen vanaf P1

© Aangeboden door GPblog NL Max Verstappen heeft zaterdag zijn twaalfde pole position weten te grijpen in zijn Formule 1-carrière. Op het Circuit of the Americas kwam de RB16B in ... Read more »

Freiburg vergroot zorgen voor Van Bommel; Dortmund ziet doelman uitvallen

© Aangeboden door Voetbalzone Bayern München en Borussia Dortmund hebben zaterdagmiddag geen fout gemaakt in de strijd om de titel in de Bundesliga. Bayern was in eigen huis met 4-0 ... Read more »

Eredivisie CV neemt standpunt in: geen tweejaarlijks WK

In navolging van diverse voetbalbonden en prominenten heeft ook de Eredivisie CV zich uitgesproken tegen de organisatie van een WK voetbal om de twee jaar. In een bijeenkomst in Milaan ... Read more »

FC Utrecht verslaat Heerenveen en evenaart clubrecord

FC Utrecht heeft de thuiswedstrijd tegen sc Heerenveen met 2-1 gewonnen. De ploeg van trainer René Hake klom door de zege naar de derde plaats op de ranglijst. © Pro ... Read more »

Horner lovend: "Geweldige prestatie Verstappen, het was fenomenaal"

© Aangeboden door GPblog NL Christian Horner heeft zijn beide coureurs geprezen na de kwalificatie voor de Grand Prix van de Verenigde Staten. Horner zag dat Verstappen de pole-position pakte ... Read more »
On free-english-test.com you will find lots of free English exam practice materials to help you improve your English skills: grammar, listening, reading, writing, ielts, toeic