12연패 끊은 KB손해보험, 시즌 첫 연승 도전 "이제부터 더 중요"

2승12패로 최하위, 10일 2위 대한항공과 맞대결

KB손해보험의 후인정(KOVO제공)

(인천=뉴스1) 안영준 기자 = 12연패 사슬을 힘겹게 끊은 남자 프로배구 KB손해보험이 반등을 자신했다.

KB손해보험은 10일 오후 2시 인천 계양체육관에서 2023-24시즌 도드람 V리그 남자부 3라운드 대한항공전을 치른다.

대한항공은 8승5패(승점 25)로 리그 2위, KB는 2승12패(승점 10)로 최하위다. 하지만 최근 두 팀의 분위기는 순위와 다소 다르다.

KB손해보험은 지난 6일 OK금융그룹을 상대로 세트스코어 3-0으로 승리, 12연패에서 탈출했다. 아직 갈 길은 멀지만 그래도 구단 최다 연패 신기록을 피했다는 점에서 마음의 짐은 덜었다.

분위기를 끌어올린 KB손해보험은 대한항공을 상대로 시즌 첫 연승에 도전한다.

후인정 KB손해보험 감독은 “지난 경기가 끝나고 선수들이 많이 울었다. 그 울음에 의미에 대해 잘 알고 있다”며 12연패를 끊었던 날에 대해 회고했다.

이어 “다만 12연패를 끊었다고 해서 안도하면 안 된다. 지금부터가 더 중요하다. 그래서 오늘 경기에 대한 중요성을 선수들에게 강조했다. 선수들도 무슨 뜻인지 잘 알고 있기에 좋은 경기를 할 수 있을 것”이라고 전했다.

상대인 대한항공은 최근 우리카드와의 2연전에서 패하며 분위기가 가라앉았다. 여기에 ‘주포’ 링컨 윌리엄스가 허리 부상으로 전력에서 빠졌다.

후 감독은 경계를 늦추지 않으면서 “대한항공은 링컨이 없어도 아포짓에 임동혁이라는 좋은 선수가 있다. 아포짓 자리에서 나오는 득점을 막기 위한 훈련을 했다”고 말했다.

7일 서울 중구 장충체육관에서 열린 남자 프로배구 ‘2023-2024 도드람 V리그’ 우리카드와 대한항공의 경기에서 토미 틸리카이넨 대한항공 감독이 작전을 짜고 있다. 2023.12.7/뉴스1 ⓒ News1 이승배 기자

1위 우리카드(승점 30)에 승점 5점 뒤진 대한항공은 이 경기를 반드시 잡아야 선두권 경쟁에 불을 붙일 수 있다.

대한항공의 토미 틸리카이넨 감독은 “링컨은 상태가 좋지는 않다. 오늘도 나오지 못한다”며 “하지만 그 자리에 임동혁이 있다. 임동혁은 아포짓에 뛰는 국내 선수 중 최고”라고 말했다.

토미 감독은 최근 2연패에 대해서도 크게 개의치 않았다. 그는 “볼 1~2개의 차이로 인한 패배였다. 그것 때문에 훈련에 변화를 줄 필요는 없었다. 우리 선수들과 이번 시즌은 물론 지난 몇 년 간 함께 해온 시간들이 있다”며 반등을 다짐했다.

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