A nudge to resume economic activity

the latest tech news, global tech news daily, tech news today, startups, usa tech, asia tech, china tech, eu tech, global tech, in-depth electronics reviews, 24h tech news, 24h tech news, top mobile apps, tech news daily, gaming hardware, big tech news, useful technology tips, expert interviews, reporting on the business of technology, venture capital funding, programing language

MIT experiment finds people will respond to cues from neighbors about activities and risk preferences.

Urban studies and planning, Behavioral economics, China, Covid-19, Cities, Global, Center for Real Estate, Public health, Pandemic, School of Architecture and Planning, Sloan School of Management

MIT experiment finds people will respond to cues from neighbors about activities and risk preferences and when to return to “normal” prepandemic activities. Image: stock photograph

In these pandemic-affected times, concern about Covid-19 can make it hard to know when to take part in “normal,” prepandemic activities. That may be especially true this winter, with the Omicron virus variant spreading and its severity still being studied.

the latest tech news, global tech news daily, tech news today, startups, usa tech, asia tech, china tech, eu tech, global tech, in-depth electronics reviews, 24h tech news, 24h tech news, top mobile apps, tech news daily, gaming hardware, big tech news, useful technology tips, expert interviews, reporting on the business of technology, venture capital funding, programing language

But even at times during the pandemic when cases have been falling, there is often uncertainty about which activities are most ready for resumption. To some extent, people may form judgments about this based on social cues. If a lot of your neighbors start going to restaurants again, does it make you more likely to avoid restaurants, knowing they might be more crowded? Or might it signal that dining out is becoming safer?

A field experiment of citizens in the city of Zhengzhou, China, conducted by an MIT research team in the spring of 2020, shows that people tend to have the latter reaction. When study respondents were informed that their neighbors were going out to restaurants, the proportion of participants also doing so increased by 12 percentage points, or 37 percent. The primary factor inducing this change appears to be evolving risk preferences: Perhaps paradoxically, people considered the activity to be safer knowing their neighbors were partaking in it.

Global Tech News Daily

Given improving conditions, knowing what other people in a social network are doing could thus be a useful signal. At any rate, the study suggests that many people do have the tendency to increase activity, not decrease it, when informed that others are themselves increasing activity.

“When we implemented our experiment, [Zhengzhou] had zero Covid cases,” says MIT Professor Siqi Zheng, part of the research team and co-author a new paper detailing the study’s results. “The city government had loosened the lockdown measures and dining out services were allowed to reopen. However, most people were reluctant to resume economic activities, perhaps because they were not sure whether it was really safe or not.”

Global Tech News Daily

Zheng adds, “We felt that in [some] uncertain times, such information might be particularly valuable: If others think it’s safe to go out, then maybe I should feel safe. To be sure, we were also prepared for the opposite reaction, that people would hunker down and try to avoid crowds.”

Instead, “The intervention motivated individuals to resume patronizing restaurants,” says Juan Palacios, a postdoc at the Center for Real Estate and the Sustainable Urbanization Lab (SUL), and another co-author of the paper. “When individuals learned that their neighbors were planning to go out, they followed suit.”

As such, the researchers regard the experiment as a possible low-cost intervention governments could pursue, to help ramp up consumer activity when merited by improving conditions during the pandemic.

The paper, “Encouraging the resumption of economic activity after COVID-19: Evidence from a large scale filed experiment in China,” was published online today in Proceedings of the National Academy of Sciences.

The paper’s authors are Yuchen Chai, a researcher at SUL; Yichun Fan, a PhD candidate in MIT’s Department of Urban Studies and Planning (DUSP) and researcher at SUL; Palacios; David Rand, the Erwin H. Schell Professor and Professor of Management Science and Brain and Cognitive Sciences at MIT; Weizeng Sun of the Central University of Finance and Economics, in Beijing; Jianghao Wang, an associate professor at the Institute of Geographic Sciences and Natural Resources Research, Chinese Academy of Science, in Beijing; Erez Yoeli, a research scientist at the MIT Sloan School of Management; and Zheng, who is the Samuel Tak Lee Champion Professor of Urban and Real Estate Sustainability at MIT and faculty director of the MIT Center for Real Estate and SUL.

To conduct the study, the researchers worked with 622 participants from Zhengzhou for several weeks in the spring of 2020, soon after China’s initial Covid-19 lockdown was lifted. All participants were asked to state their belief, on a weekly basis, about the percentage of their neighbors who were planning to go to restaurants that weekend. They also downloaded an app, designed for the study, that tracked their whereabouts using GPS data.

One half of the group received an additional piece of information: The actual percentage of their neighbors who were planning to dine out on any given weekend, the kind of fact social scientists call a “descriptive norm.” This percentage was derived from a separate survey conducted in the same location.

By comparing the weekend activities of the two groups, the researchers found people in the group that learned the real percentage of neighbors dining out would, in turn, go to restaurants considerably more often.

“We use a descriptive norm experimental design, a well-established method in psychology,” Rand says. “Given that the nudge is relatively simple to implement and practically free, we think it might come in handy for others trying to promote reopening.”

In another facet of the study, the researchers were also able to determine that the decision-making of participants was heavily based around risk perceptions. The scholars conducted the same experiment to see if participants would also be more willing to go to public parks — but found the intervention made virtually no difference in behavior, in that case, because people already regarded public park visits as a safe activity.

Other scholars say the findings are a useful contribution to the growing literature on public behavior and risk perception during the shifting cycles of the Covid-19 pandemic.

“This work is both timely and important, especially because the Omicron variant is creating additional uncertainty and hesitation amongst the public worldwide,” says Noah Goldstein, a professor of management and organizations at the University of California Los Angeles’ Anderson School of Management. If vaccines and other measures can ultimately bring an end to the pandemic, governments and businesses may seek solutions to encourage people to resume activity that is vital to people’s livelihoods and to the economy in general, he says. “The researchers’ messaging intervention provides such a solution, one that is both inexpensive and very scalable.”

As the researchers acknowledge in the paper, the study was “run in just one setting at a very particular moment in time,” so caution “needs to be taken when generalizing our results to other cultures and time periods.” It is also possible that the varying availability of vaccines, which first reached the public several months after the spring of 2020, may alter risk perceptions as well.

“We do recognize that it won’t always work as well as it did for us,” Yoeli says. “It’s probably best to try it in settings where people are really unsure about the safe course of action.” Still, he adds, “The simplicity and generic aspect of this intervention allows policymakers to use our design and implement it in their communities, across the world.”

The research received support from the MIT China Future City Zhengzhou City Living Lab Program.

News Related

OTHER NEWS

Ter Apel biedt asielzoekers die buiten moesten slapen, toch een stoel binnen

Opvangcentrum Ter Apel heeft dinsdag rond middernacht groepjes asielzoekers binnengeleid die aanvankelijk buiten zouden overnachten, zegt woordvoerder Jacqueline Engbers tegen NU.nl. Tientallen mensen zouden vanwege ruimtegebrek in de open lucht slapen en hadden al een deken ontvangen. Read more »

Rutte komt toch naar Kamer voor debat over gedupeerde 'toeslagenkinderen'

Premier Mark Rutte zal zich donderdag verdedigen tegenover een kritische Kamer over de uit huis geplaatste kinderen wier ouders slachtoffer zijn van het toeslagenschandaal. Een ruime meerderheid van de Kamer steunde al een verzoek daartoe van Kamerlid Pieter Omtzigt. Read more »

Ministerie: rapport omstreden mondkapjesdeal Sywert moet vóór zomer af

Minister Conny Helder van Langdurige Zorg belooft dat alles op alles wordt gezet om vóór de zomer het onderzoek te presenteren naar de omstreden mondkapjesdeal tussen het ministerie van VWS en Sywert van Lienden. Read more »

S10 heeft optreden in eerste halve finale achter de rug

Liveblog Read more »

Tweede Kamer stemt in met verhoging maximale straf doodslag naar 25 jaar

De maximale straf voor doodslag wordt waarschijnlijk verhoogd van 15 naar 25 jaar. Een ruime Tweede Kamermeerderheid is daar dinsdag mee akkoord gegaan, de Eerste Kamer moet nog stemmen. Een belangrijke aanleiding voor de hogere strafmaat is het overlijden van de zestienjarige Humeyra. Read more »

Songfestival-update: S10 denkt dat het goed komt en team Portugal compleet

De eerste halve finale van het Eurovisie Songfestival vanavond belooft een waar muziekfestijn te worden. S10 heeft haar nummer inmiddels al op vijf verschillende momenten kunnen zingen op het podium. Ze heeft er alle vertrouwen in dat ze vanavond de top tien weet te bereiken. De zangeressen van Portugal zijn ondertussen vooral blij dat ze weer samen zijn. Mijn naam is Lara Zevenberg en ik praat je bij over deze Songfestival-dag. Read more »

Songfestival-update: S10 denkt dat het goed komt en Portugal toch samen

De eerste halve finale van het Eurovisie Songfestival vanavond belooft een waar muziekfestijn te worden. S10 heeft haar nummer inmiddels al op vijf verschillende momenten kunnen zingen op het podium. Ze heeft er alle vertrouwen in dat ze vanavond de top tien weet te bereiken. De zangeressen van Portugal zijn ondertussen vooral blij dat ze weer samen zijn. Mijn naam is Lara Zevenberg en ik praat je bij over deze Songfestival-dag. Read more »

Reacties na tijdverlies Van der Poel en Dumoulin

Liveblog Giro Deze inhoud kan helaas niet worden getoond Wij hebben geen toestemming voor de benodigde cookies. Aanvaard de cookies om deze inhoud te bekijken.Wijzig cookie-instellingen Read more »

Verdachte van doden Haagse rugbyspeelster zegt zich niets te herinneren

De 42-jarige Ferry T. uit Den Haag zegt zich niets te kunnen herinneren van het doden van een 23-jarige Haagse vrouw waar hij van verdacht wordt. Ook van de momenten daarvoor en daarna weet hij naar eigen zeggen niets meer. Read more »

18 jaar cel en tbs geëist voor doden en in brand steken Haagse rugbyster

Het Openbaar Ministerie (OM) heeft dinsdag een celstraf van achttien jaar en tbs met dwangverpleging geëist tegen Ferry T. (42) uit Den Haag voor het doden van Renée Barendregt. De 23-jarige rugbyster werd in mei vorig jaar gevonden in de bosjes in Scheveningen. Ze was gestoken met een mes en haar lichaam was in brand gestoken. Read more »

Kopgroep strijdt om ritzege en roze, Van der Poel lost uit peloton

Liveblog Giro Deze inhoud kan helaas niet worden getoond Wij hebben geen toestemming voor de benodigde cookies. Aanvaard de cookies om deze inhoud te bekijken.Wijzig cookie-instellingen Read more »

Aandeelhouders Philips stemmen tegen bonussen voor directie

De aandeelhouders van Philips hebben dinsdag op de aandeelhoudersvergadering van het bedrijf tegen bonussen voor de topmensen gestemd. Ze zijn niet te spreken over de financiële resultaten van het afgelopen jaar en het debacle met de slaapapneumachines. Het ging om een adviserende stemming. Philips "neemt de feedback mee", zegt het bedrijf. Read more »

Kopgroep strijdt op ritwinst en roze, Van der Poel in peloton

Liveblog Giro Deze inhoud kan helaas niet worden getoond Wij hebben geen toestemming voor de benodigde cookies. Aanvaard de cookies om deze inhoud te bekijken.Wijzig cookie-instellingen Read more »

Voor het eerst sinds juli 2021 geen nieuwe mensen met corona op intensive care

Op de intensive cares van de Nederlandse ziekenhuizen zijn in het afgelopen etmaal geen nieuwe mensen met het coronavirus opgenomen. Dat is voor het eerst sinds 7 juli vorig jaar, blijkt dinsdag uit cijfers van het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS). Read more »

Van der Poel is aan de voet van de Etna roze al virtueel kwijt

Liveblog Giro Deze inhoud kan helaas niet worden getoond Wij hebben geen toestemming voor de benodigde cookies. Aanvaard de cookies om deze inhoud te bekijken.Wijzig cookie-instellingen Read more »

Opnieuw minder ziekenhuisopnames en coronabesmettingen

Opnieuw is het aantal mensen dat in het ziekenhuis is opgenomen met een coronabesmetting gedaald. Vorige week werden 259 mensen met COVID-19 opgenomen. Dat is 28 procent minder dan in de week daarvoor (362 opnames). Read more »

Wetenschappers meten door 'monsterbeving' zwaarste schok ooit op Mars

De planeet Mars is vorige week getroffen door een redelijk zware beving. De beving had een kracht van 5.0 en was daarmee de zwaarste schok die ooit op een andere planeet is geregistreerd. Read more »

Geen treinen tussen Utrecht en Amsterdam, ook elders in het land hinder

Tussen Amsterdam en Utrecht is dinsdagochtend geen treinverkeer mogelijk. Dat komt door een aanrijding tussen Abcoude en Breukelen, meldt de NS. Ook elders in het land ondervinden reizigers hinder. Read more »

Carlijn Achtereekte verruilt schaatsploeg voor wielerploeg bij Jumbo-Visma

Carlijn Achtereekte stapt volgende maand bij Jumbo-Visma over van de schaatstak naar de wielerploeg. De olympisch kampioene op de 3.000 meter van 2018 is benieuwd hoe ver ze kan komen in een andere sport. Read more »

Warhol-portret van Marilyn Monroe brengt ruim 184 miljoen euro op bij veiling

Een portret van de Amerikaanse actrice Marilyn Monroe heeft maandag tijdens een veiling van veilinghuis Christie's 195 miljoen dollar (ruim 184 miljoen euro) opgebracht. Andy Warhol is de maker van het werk. Het is de hoogste veilingopbrengst ooit voor een Amerikaans kunstwerk en voor een kunstwerk uit de twintigste eeuw. Read more »

Werkgevers luiden noodklok over financiële situatie: schiet op met herstelfonds

Werkgevers roepen het kabinet op haast te maken met de komst van een herstelfonds voor bedrijven die zijn getroffen door de coronacrisis. Steeds meer ondernemers in vooral de horeca en evenementensector verkeren namelijk in financieel zwaar weer vanwege enorme private en belastingschulden, blijkt uit een rondgang van NU.nl. Read more »

YLE: Over three-quarters of Finns are in favour of Finland joining Nato

The Finnish and Nato flags at the venue of a meeting between Prime Minister Sanna Marin (SDP) and Jens Stoltenberg, the secretary-general of Nato, in Helsinki in October 2021. (Jussi ... Read more »

Stijgende huizenprijzen zorgen voor afname financieel risico van hypotheek

Het financiële risico van een hypotheek voor een huis is de afgelopen jaren flink gedaald. De huizenprijzen zijn flink gestegen, terwijl de hypotheken minder snel stegen. Daardoor staan nu veel minder huizen 'onder water', meldt Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS). Read more »

IJsheiligen wordt vorstvrij, dus bonenstekjes kunnen al veilig naar buiten

IJsheiligen, de dagen waarin we afscheid kunnen nemen van de vorst, is dit seizoen al warm genoeg om planten in de volle aarde te zetten. De laatste nachtvorst aan de grond was in de nacht van afgelopen zondag op maandag, verwacht Weerplaza. Read more »

Geen officiële oorlogsverklaring, EU-baas moet schuilen

De Russische president Vladimir Poetin heeft maandagochtend tijdens zijn speech op de Dag van de Overwinning geen belangrijke aankondigingen gedaan. Buitenlandminister Wopke Hoekstra bestempelde de speech vooral als "kletskoek". Voorzitter Charles Michel van de raad van Europese regeringsleiders moest op bezoek in Oekraïne schuilen tijdens een Russische raketaanval. Read more »

Zeker één dode en meerdere gewonden door ontspoorde trein bij Wenen

Een ontspoorde trein in de buurt van de Oostenrijkse hoofdstad Wenen heeft aan zeker één persoon het leven gekost. Dat meldt het Oostenrijkse persbureau APA op basis van een woordvoerder van het Oostenrijkse Rode Kruis. Daarnaast raakten enkele mensen gewond. Read more »

Automobilist wordt verdacht van doodslag na ongeluk met twee doden in Alblasserdam

De 24-jarige automobilist die vorige week werd opgepakt na een ongeluk in Alblasserdam waarbij twee jonge vrouwen op een scooter omkwamen, wordt verdacht van doodslag. Dit bevestigt een woordvoerder van het Openbaar Ministerie (OM) na berichtgeving van Rijnmond. De man moet twee weken langer vastzitten, bepaalde de rechter-commissaris maandag. Read more »

Politie zoekt man in verband met doden na woningbrand Geldermalsen

De politie gaat ervan uit dat de twee personen die na een woningbrand in Geldermalsen werden gevonden, slachtoffer zijn geworden van een misdrijf. In verband met het incident wordt "dringend gezocht" naar een man in een zwarte Renault Megane. Read more »

Politie gaat uit van misdrijf bij fatale brand Geldermalsen, zoekt naar man in auto

De politie gaat ervan uit dat de twee personen die na een woningbrand in Geldermalsen werden gevonden, slachtoffer zijn geworden van een misdrijf. In verband met de fatale woningbrand wordt "dringend gezocht" naar een man in een zwarte Renault Megane. De politie roept op deze man niet zelf te benaderen, maar direct 112 te bellen. Read more »

Ministry of the Environment grants funding to 12 projects for built environment climate action

The Ministry of the Environment has granted slightly over EUR 744,000 in funding for 12 projects accelerating climate action related to the built environment. The next application round under the ... Read more »

Start-up entrepreneurship became a goal in post-Nokia Finland: Dissertation

Photo: ©Gorodenkoff – stock.adobe.com Startup entrepreneurship is seen as a new and revolutionary phenomenon in Finland. However, the roots of startup entrepreneurship date back to the 1990s, according to a ... Read more »

Russische tv-gidsen lieten voor speech van Poetin antioorlogsberichten zien

Digitale televisiegidsen van Russische tv-aanbieders werden maandagochtend gehackt, meldt het Russische persbureau Interfax. Dat gebeurde voordat de Russische president Poetin zijn speech hield. Klanten van aanbieders delen foto's waarop te zien is hoe de tv-gidsen antioorlogsberichten tonen in plaats van de programmering. Read more »

Voormalig Eredivisie-speler Jody Lukoki op 29-jarige leeftijd overleden

Voormalig Eredivisie-speler Jody Lukoki is overleden. De oud-aanvaller van onder meer Ajax, PEC Zwolle en FC Twente was 29 jaar. Read more »

Waterbeheerders nemen meer maatregelen tegen aanhoudende droogte

Rijkswaterstaat en de waterschappen nemen deze week meer maatregelen tegen de droogte. De komende twee weken wordt het namelijk warmer, terwijl er nog steeds nauwelijks regen wordt verwacht. Read more »

Automobilist verdacht van doodslag na ongeluk met twee doden in Alblasserdam

De 24-jarige automobilist die vorige week werd opgepakt na een ongeluk in Alblasserdam waarbij twee jonge vrouwen op een scooter omkwamen, wordt verdacht van doodslag. Dit bevestigt een woordvoerder van het Openbaar Ministerie (OM) na berichtgeving van Rijnmond. De man wordt maandag voorgeleid. Read more »

Stel hier al je vragen over de Europese Unie

Moet de Europese Unie altijd verder integreren? Wat hebben wij eraan als er meer landen bij de EU komen? Hoeveel macht heeft de EU nou eigenlijk? Wat voor vragen heb jij nog over de Europese Unie? Stel ze hier, en dan komt EU-expert Adriaan Schout van het Instituut Clingendael vanaf 13.00 uur de vragen beantwoorden. Read more »

Grote aankondigingen in Poetins speech op Dag van de Overwinning blijven uit

De Russische president Vladimir Poetin heeft maandagochtend geen belangrijke aankondigingen gedaan tijdens zijn speech op de Dag van de Overwinning, de dag waarop Rusland elk jaar de zege op de nazi's in de Tweede Wereldoorlog viert. Read more »

HS: Finnish tourism industry expects nature travel boom to continue, large cities to recover

Air travellers waited for their check-in luggage at Helsinki Airport on 4 April 2022. (Heikki Saukkomaa – Lehtikuva) THE TOURISM INDUSTRY in Finland remains optimistic about a solid summer season ... Read more »

Weerbericht: Na een frisse start in het hele land veel zon

Maandag begint fris. Op sommige plekken kan de temperatuur zelfs dalen tot het vriespunt. Maar overdag schijnt de zon in het hele land uitbundig. Read more »

Nachtelijk daltarief voor stroom wordt steeds onlogischer door zonne-energie

De meeste Nederlanders betalen 's nachts en in het weekend een daltarief voor hun stroomgebruik, maar door de snelle groei van zonne-energie wordt dat steeds minder logisch. Op de groothandelsmarkt voor elektriciteit is de stroomprijs overdag al lager dan in de nacht, blijkt uit een analyse van NU.nl. Read more »