브레이크 없이 바다로 쏟아지는 오염수…올해도 5만4600t 예정

브레이크 없이 바다로 쏟아지는 오염수…올해도 5만4600t 예정

후쿠시마 제1원전 부지에 보관 중인 오염수 탱크 모습. 후쿠시마/AP 연합뉴스

일본 도쿄전력은 지난해 8월24일 후쿠시마 제1원전에 보관 중인 방사성 물질 오염수의 바다 방류를 강행해 지금까지 세 차례, 모두 2만3400t을 내보냈다. 이달 말 4차 방류(7800t)도 앞두고 있다.

도쿄전력은 올해 4월부터 내년 3월까지 모두 7회에 걸쳐 5만4600t의 오염수를 바다로 흘려보낼 예정이다. 오염수는 다핵종제거설비(ALPS·알프스)로 정화한 뒤 바닷물과 섞어 방사성 물질 농도를 기준치 이하로 낮춰 약 1㎞ 길이의 해저터널을 통해 원전 앞바다에 쏟아내고 있다. 원전 폐로(해체)가 늦어지면서 하루에 90t씩 오염수가 새로 발생해 사실상 ‘깨진 독에 물 붓기’ 상황이 이어지고 있다. 지금까지 탱크 30기 정도의 오염수를 바다로 방류했는데, 새로 발생한 양이 20기로 실제 줄어드는 양은 약 10기에 그쳤다.

브레이크 없이 바다로 쏟아지는 오염수…올해도 5만4600t 예정

오염수의 안전성도 논란이다. 후쿠시마 원전 현장에서 모니터링을 하는 국제원자력기구(IAEA)는 지난달 30일 보고서를 내어 “국제기준에 부합하지 않은 사항이 확인되지 않았다”며 안전에 문제가 없다고 밝혔다. 하지만 한계가 많다. 안전성을 확인하기 위해선 여러 나라 과학자들이 다양하게 시료를 채취해 방사성 물질 농도 변화를 분석할 필요가 있지만, 일본은 거부하고 있다. 윤석열 정부가 오염수 방류를 묵인하면서 요구한 ‘한국 전문가의 원전 상주’도 실현되지 않아, 정기적 현장 방문만 이뤄지고 있다. 지금의 검증은 일본이 제공하는 ‘시료 채취·분석’에 의존해야 하는 구도다.

사고도 발생하고 있다. 지난해 10월엔 알프스를 청소하는 도중 방사성 물질이 포함된 폐수가 분출해 작업하던 노동자 2명이 피폭됐고, 이달 7일엔 오염수 약 1.5t이 외부로 누출된 일도 있었다.

일본에선 중국의 일본산 수산물 수입 금지 등 ‘풍평(소문) 피해’를 호소하며 보상 청구도 이어지고 있다. 지난해 12월 기준 어업자나 수산물 가공업자 등을 중심으로 보상 청구가 130건이 있었다. 일본 정부는 자국의 피해를 막기 위해 800억엔의 기금을 확보했고, 도쿄전력은 실질적인 보상을 하고 있다. 한국 어민 등 주변국 사람들에 대한 피해는 보상에서 제외한 상태다.

도쿄/김소연 특파원 [email protected]

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